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"Uno de mis hijos me dijo que era la primera vez en su vida que me veían asustado", dice Ian Chubb, recordando un momento en el que se encontró casi incapacitado para respirar después de caminar solo unas docenas de metros.

Quizás más que cualquier otro australiano vivo, Chubb ha dedicado su vida a defender la ciencia.Pero ahora el neurocientífico, el ex científico en jefe, el gurú de la educación terciaria y el dedicado defensor de la investigación científica y la educación agradece a la ciencia australiana por cada aliento que toma."Me dijeron que sin tratamiento tenía unos meses", dice Chubb con naturalidad.

Le habían diagnosticado cáncer de riñón metastásico en etapa cuatro.

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Se había extendido a ambos pulmones. Con el tratamiento estándar, solo el 8% de los pacientes con ese diagnóstico viven más de cinco años.Pero ahora, en lo que él y su oncólogo pueden decir, él está completamente libre de cáncer. Un fármaco experimental, uno de una clase de "inhibidores del punto de control inmunológico" que liberan las propias células inmunitarias asesinas del cuerpo sobre el cáncer, ha borrado cualquier rastro del cáncer previamente avanzado de Chubb.

La experiencia de Chubb, aunque aún no es representativa de la mayoría de los pacientes, es una historia cada vez más común en el mundo de la inmunoterapia del cáncer, que está revolucionando el campo de la oncología.Al defender la ciencia australiana, Chubb ha mencionado a menudo los asombrosos conocimientos que los investigadores han adquirido al estudiar el cáncer. Pero ahora ya no es una curiosidad académica para él.

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Esas ideas que defendió le salvaron la vida.

La historia de cómo esas ideas se aprovecharon para una posible cura para su propio cáncer se remonta a los primeros trabajos de uno de los científicos vivos más célebres de Australia, el nobel laureado Peter Doherty.Si Chubb necesitaba más razones para continuar defendiendo la ciencia, seguramente era eso.

De la pena de muerte a la suspensión

A fines del 2015, Chubb estaba trabajando tan duro como el científico jefe de Australia, viajando por el país y por una región más amplia dando charlas y reuniéndose con políticos, cuando descubrió que su vida estaba envuelta en una nube.Durante un examen de próstata relativamente rutinario, se notó una extraña masa en uno de sus riñones. Después de una serie de investigaciones, se descubrió que se trataba de cáncer y se extirpó el riñón. Durante unos breves meses las cosas se vieron bien.

Pero las pruebas de seguimiento de rutina mostraron rápidamente que su cáncer había regresado, con varios tumores en ambos pulmones.

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Aún más pruebas demostraron que estaba creciendo rápidamente.El oncólogo de Chubb le habló sobre lo que implicaría la quimioterapia. No fue un buen pronóstico.La quimioterapia estándar para el cáncer de riñón metastásico (cáncer de riñón que se diseminó por todo el cuerpo) no tiene un efecto significativo en la supervivencia de un paciente. La mayoría vive cerca de dos años después del diagnóstico. Después de cinco años, aproximadamente el 92% de los pacientes han muerto. El tratamiento, un medicamento de quimioterapia llamado Sunitinib, retrasa la progresión del cáncer, a menudo mejorando la calidad de vida.

Sin duda, es una perspectiva sombría.Mientras le contaba a Chubb sobre el tratamiento de quimioterapia, su oncólogo llamó a Howard Gurney, director de oncología médica y ensayos clínicos de la Universidad de Macquarie en Sydney, para averiguar qué ensayos podrían estar disponibles.

Tomando el control de las células T asesinas

Como ex científico jefe australiano y ex vicerrector de la Universidad Nacional de Australia, Chubb se mezcla regularmente con muchas de las mentes más impresionantes de Australia.Y, no mucho después de haber comenzado el tratamiento, estaba en el evento que marcaba el 20 aniversario del premio Nobel de fisiología o #Medicina otorgado al veterinario e investigador médico australiano Peter Doherty.Mientras saludaba y hablaba con Doherty, correr por las venas de Chubb era una droga que debía su existencia al trabajo que le valió a Doherty el premio Nobel.

"Le dije, acabo de comenzar a recibir un tratamiento que se basa mucho en el trabajo que hizo décadas antes", dice Chubb.Doherty es humilde acerca de su papel en la revolución que ahora está teniendo lugar en el tratamiento del cáncer, pero no hay duda de que su trabajo, realizado en Canberra en la década de 1970, permitió todo el trabajo que siguió y, finalmente, dio lugar a la producción de estos medicamentos."Lo que están haciendo con Chubb, están activando las células T asesinas que ya están en su cuerpo", dice Doherty. #noticias