Llegó la mejor época del año para aquellos que no son seguidores del soccer y sus escándalos, sino que siguen el deporte de las tacleadas, de la estrategia y emoción, pues este fin de semana arrancó formalmente la pretemporada de la #NFL, con miras a la temporada número 96, que iniciará el próximo jueves 10 de septiembre. Como siempre, el fin del ayuno de futbol se dio en Canton, Ohio, casa del recinto de los inmortales, donde el pasado 8 de agosto se llevó acabo la ceremonia de ingreso al Salón de la Fama de ocho personalidades de la liga, a saber:

Jerome Bettis, corredor, quien de 1993 al 2005 jugó para los Carneros de Los Angeles y los Acereros de Pittsburgh, con quienes ganó el Super Bowl XL.

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Bettis culminó su carrera profesional con 13,662 yardas por tierra y 91 anotaciones.

Tim Brown, receptor abierto, de 1988 al 2004 jugó para los Raiders de Los Angeles/Oakland y los Bucaneros de Tampa Bay. Tuvo un total de 14,934 yardas en 1,094 recepciones y 100 recepciones de anotación.

Charles Haley, jugador defensivo que de 1986 a 1996 fue el terror de los mariscales de campo rivales, al vestir los colores de los 49ers de San Francisco y Vaqueros de Dallas, ganando cinco anillos de campeón del Super Bowl, dos con San Francisco (XXII y XXIV) y tres con el equipo de la estrella solitaria, en las ediciones XXVII, XXVIII y XXX. Se retiró con un total de 100.5 atrapadas de mariscal de campo y dos intercepciones.

Will Shields, guardia ofensivo que vistió durante toda su carrera el jersey de los Jefes de Kansas City de 1993 al 2006.

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Fue titular en 223 de 224 juegos en los que participó, 12 veces seleccionado al Pro Bowl y tres veces escogido como All Pro.

Mick Tingelhoff, centro y al igual que Shields, sólo vistió un uniforme en toda su carrera, con los Vikingos de Minnesota de 1962 a 1978 y jugó con ellos cuatro Super Bowls, perdiendo los cuatro. 240 partidos jugados, todos como titular, cinco veces All Pro y seis veces llamado al Pro Bowl.

Junior Seau, apoyador con los Cargadores de San Diego, Delfines de Miami y Patriotas de Nueva Inglaterra. El caso de Seau es significativo, pues debido a problemas desarrollados por el fuerte golpeo en la cabeza en 20 años como jugador profesional, se suicidó en el 2012. Su caso es la muestra más relevante de cómo la NFL sigue tratando de ocultar que en realidad no está haciendo nada para proteger a los jugadores y Seau, pese a sus números (8 veces All Pro, 12 selecciones al Pro Bowl, 56.5 atrapadas de mariscal de campo) no merece y repito, no merece estar en el Salón de la Fama, pero hablaremos de ello en nuestra próxima colaboración.

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Bill Polian, quien se desempeñó desde buscador de talento, director de personal, gerente general y presidente de equipo. Tuvo a su cargo a equipos como los Bills de Buffalo, de 1984 a 1992, construyendo al equipo que llegó a cuatro Super Bowls consecutivos. Panteras de Carolina, de 1995 a 1997 y con los Potros de Indianápolis de 1998 al 2011, seleccionando en el draft de 1998 a Peyton Manning, quien llevó al equipo a ganar el Super Bowl XLI.

Ron Wolf, quien fuera ejecutivo de equipos como los Raiders de Oakland/Los Angeles, Bucaneros de Tampa Bay, Jets de Nueva York y Empacadores de Green Bay, llevando a cabo estas tareas de 1963 al 2001, donde ganó tres anillos de campeón del Super Bowl, dos con los Raiders (XV y XVIII) y con Green Bay (XXXI)

Todo está listo para una temporada que estamos seguros estará llena de grandes partidos y emociones al por mayor.

¡¡¡Kick Off!!!