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Un visiblemente frustrado Jimmy Butler está de pie frente a su casillero. Sus Timberwolves llenos de estrellas [VIDEO]y llenos de playoffs acaban de perder, 98-97, ante un equipo de los Nets cuyo rostro más reconocible y sano es DeMarre Carroll. Butler no sabe dónde estaba la energía de su equipo el miércoles por la noche, pero sabe una cosa segura:

"No se puede tomar ningún equipo en esta liga a la ligera", admitió. "Salieron, hicieron lo que querían hacer y obtuvieron una W."

Este ha sido el caso mucho más frecuente que el año pasado para un equipo de Brooklyn Nets que está superando las expectativas solo tres meses después de la temporada regular.

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Después de ganar solo 20 juegos el año pasado, Brooklyn tiene foja de 15-23 para la undécima cabeza de serie en el Este. Y eso es después de que su líder veterano, Jeremy [VIDEO]Lin [VIDEO] , se rompiera la rótula y abandonara la temporada en el Juego 1 y luego de que D'Angelo Russell se sometiera a una cirugía menor de rodilla y ha estado fuera del campo desde el 11 de noviembre.

Los Nets derrotaron a los Timberwolves el miércoles sin Caris LeVert , su creador de juego de ida y vuelta y el primer jugador habitual fuera del banco, que estaba fuera por una lesión en la ingle. Marcó una victoria más contra los equipos de playoff que Brooklyn no tiene nada que hacer ... ¿o sí?

"Queremos dar un paso más, y son dos cosas: está superando a los equipos realmente buenos, especialmente en casa aquí en el Barclays con la gran multitud", dijo Kenny Atkinson después del triunfo de Brooklyn sobre Minnesota.

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"Y luego es nuestra consistencia, hacerlo un poco más consistentemente durante un largo período de tiempo.

"Para un grupo joven como el nuestro, fue una gran unión para nuestro grupo. Creo que realmente ayudará a nuestra confianza en el futuro ".

Una noche en Brooklyn ya no es una noche libre

La victoria de los Nets sobre los Wolves no es su primera sorpresa de la temporada. Brooklyn ha derrotado a Cleveland, Oklahoma City y Washington, tres equipos con aspiraciones para carreras de postemporada profundas, así como a Jazz y Trail Blazers. Los Nets también forzaron a los Pacers a tiempo extra y solo perdieron por tres ante los Celtics de primer lugar.

Brooklyn aún no es un equipo de .500, pero está perdiendo juegos por menos puntos que la temporada pasada. El margen de pérdida promedio de los Nets es de -2.3, según los datos de #NBA.com , y esa es una mejora drástica de menos-6.7 el año pasado y menos-7.4 en 2015-16.

¿Por qué Brooklyn está jugando mejor? La respuesta es simple:

"Hay más talento", dijo Atkinson.

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"Lo sigo diciendo al [gerente general Sean Marks ] y a su grupo. Somos más profundos Nuestros muchachos jóvenes tienen un año de experiencia en su haber, y luego trajimos más talento y somos más profundos, y eso es realmente el resultado final ".

Ese talento comienza con Russell, el armador muy apreciado que intercambiaron los Nets con Brook Lopez (y el pick que se convirtió en Kyle Kuzma ). Pero desde la cirugía de desbridamiento de la rodilla de Russell, otros también han aumentado. Spencer Dinwiddie ha llegado a la ocasión, promediando 14 puntos y siete asistencias como suplente de Russell como armador titular. Los Nets también trajeron tanto a DeMarre Carroll como a Allen Crabbe para agregar profundidad y versatilidad a las alas. Y en cuanto a los jugadores jóvenes que obtienen más experiencia, Caris LeVert y Rondae Hollis-Jefferson también están teniendo temporadas de break-ups a principios de sus carreras.

¿Brooklyn puede sostener esto?

Sólo el tiempo dirá. Mantener el ritmo actual haría que los Nets tengan un equipo ganador de más de 30 puntos, y eso no queda fuera de este estadio si consideramos que D'Angelo Russell regresará en las próximas semanas. Los Nets todavía están integrando a Jahlil Okafor en la rotación, y se espera que se engrane bien y que presione a Russell cuando regrese.

Por el otro lado de la moneda, los Nets tienen un calendario difícil. El nevado enero de Brooklyn presenta juegos contra los monstruos del baloncesto: Boston, San Antonio, Toronto, Oklahoma City, Milwaukee y Minnesota nuevamente. Los Nets también juegan contra los 76ers y los Knicks y los Pistons dos veces. Son 11 juegos en los que Brooklyn podría perder y caer de 15-24 a 15-35. Pero para Atkinson, es la afluencia y el desarrollo del talento lo que ha marcado la mayor diferencia para ayudar a cambiar la cultura en Brooklyn. Los Nets ya no son una broma. Tienes que tomarlos en serio, y ese es solo el primer paso.

Ahora, miramos y esperamos el paso dos:

"Tengo curiosidad, no quiero dejarme llevar aquí, pero, hemos dado un paso, ¿podemos dar un paso más?", dice Atkinson. "¿Podemos ser más consistentes? ¿Podemos sorprender a algunos equipos más? #Deportes