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MOSCÚ, Rusia. El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo el jueves 14 de diciembre que Donald Trump había tenido "logros significativos" como líder estadounidense, rechazando las afirmaciones de que Moscú se metió en las elecciones que llevaron al presidente estadounidense al poder. Putin habló también en una conferencia de prensa anual de amplio alcance que también abordó el dopaje olímpico y la exploración del Ártico.

El evento de maratón, que en el pasado duró casi cinco horas y este año vio a más de 1.600 periodistas acreditados, fue la primera aparición pública importante de Putin desde que anunció que buscaría un nuevo mandato de seis años en las elecciones de marzo de 2018.

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"Podemos ver varios logros bastante significativos en el corto tiempo que ha estado en el trabajo", dijo Putin cuando se le pidió evaluar el tiempo de Trump en el poder.

"Miren cómo están reaccionando los mercados, están creciendo. Esto muestra confianza en la economía estadounidense. Con todo respeto hacia los oponentes (de Trump), estos son hechos objetivos", dijo.

Pero dijo que las acusaciones de que Moscú había interferido en las elecciones presidenciales de EE. UU. del año pasado para oscilar el resultado habían sido "inventadas" por la oposición estadounidense para desacreditar el trabajo de Trump en la Casa Blanca. Se refirió al contacto entre el equipo de Trump y representantes del #Gobierno ruso, que dijo que era una práctica diplomática normal.

"¿Qué es tan transgresor en este caso y por qué debería tomar este tono de espía-thriller?" Putin preguntó.

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Convocatoria de competencia política

La conferencia de prensa comenzó con una pregunta de una estación de radio de Moscú sobre por qué Putin estaba buscando la reelección.

"Para mejorar la calidad de vida de los rusos", dijo Putin, que ha estado en el poder desde 1999. Podría convertirse en el líder más longevo del país desde Joseph Stalin si gana un cuarto mandato.

Putin dijo que se presentaría a las elecciones como candidato independiente más que con el respaldo de su partido tradicional, Rusia Unida. Un periodista preguntó sobre el estado de la oposición en las encuestas en las que Putin se enfrentará solo a la competencia nominal y es casi seguro que se dirigirá hacia la victoria.

Según una encuesta publicada por la encuestadora independiente Levada el miércoles 14 de diciembre, el 75 por ciento de los rusos estarían dispuestos a votar por Putin en marzo, a pesar de que todavía no han escuchado ninguna promesa específica de campaña.

"¿Depende de mí formar la oposición yo mismo?" Putin respondió.

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"Creo que en #Política, como en la economía, debería haber competencia. Me esforzaré por lograr esto".

Uno de estos oponentes es Ksenia Sobchak, una antigua socialista convertida en presentadora de televisión liberal, que muchos sospechan que se postula como una candidata al "spoiler" del Kremlin para dividir a la oposición e impulsar el interés en las urnas. Sobchak, cuyo padre fue el mentor político de Putin y de quien se rumorea que es la ahijada del presidente, estuvo en el evento del jueves como periodista del canal de televisión opositora Dozhd. Se esperaba que se le permitiera hacer una pregunta. El principal desafío de Putin será convencer a los rusos para que voten en una elección que se espera ampliamente que gane. Según Levada, solo el 28 por ciento de los rusos dijeron que estaban seguros de votar en marzo.

Ambiente de carnaval

Putin también abordó el escándalo de dopaje que ha impedido a Rusia competir en los Juegos Olímpicos de Invierno del próximo año y los atletas del país solo pueden participar bajo una bandera neutral. Dijo que esperaba que Rusia pudiera trabajar "de manera constructiva" con la Agencia Mundial Antidopaje y el Comité Olímpico Internacional, que prohibió el país por el dopaje patrocinado por el estado.

Pero Rusia "defenderá los intereses de nuestros atletas, incluso en los tribunales civiles", dijo.

Putin reconoció que se cometieron violaciones al dopaje, pero afirmó que el escándalo tuvo una motivación política. El presidente generalmente se dirige a la economía en el evento anual. El jueves dijo que era "obvio" que la economía rusa estaba creciendo e informó exportaciones de granos "brillantes", al tiempo que destacó la exploración del Ártico y la extracción de minerales como una prioridad.

Como en años anteriores, había una atmósfera de carnaval en la sala de conferencias de prensa. Los periodistas tenían pancartas para atraer la atención del presidente y un reportero incluso se vistió como el equivalente ruso de Papá Noel, dijo un corresponsal de AFP. Los letreros ofrecían una indicación del tipo de pregunta que los periodistas harían si el presidente le dará la palabra. Los lemas incluían "niños", "agricultura", "Krasnoyarsk se está ahogando" y "fundamentos espirituales".