La apnea del sueño es el cese de la respiración durante el sueño; Esta puede ser una o más pausas en la respiración y se caracteriza por el hecho de que hay movimientos musculares respiratorias. Es una enfermedad muy grave que puede poner en peligro la vida y es más común de lo que se creía anteriormente.

Los que tienen mayor riesgo de apnea del sueño son las personas con sobrepeso, hipertensos, los que roncan fuerte y los que tienen ciertos problemas con la nariz, garganta u otras partes de la vía aérea superior.

El uso de alcohol y sedantes aumentan la frecuencia y duración de las pausas en la respiración. Los que sufren de apnea del sueño no tratan dejar de respirar por períodos cortos, pero en repetidas ocasiones, en varias ocasiones (20-30 por hora, a veces más). Lo que significa que - durante la apnea del sueño - el cerebro y el cuerpo no recibe suficiente oxígeno.

Entre los episodios de apnea los ronquidos ocurren con frecuencia. La apnea del sueño se caracteriza también por la falta de aire. Interrupciones frecuentes del sueño profundo y reparador a menudo conducen a principios de dolores de cabeza matutinos y somnolencia excesiva durante el día.

Durante la apnea persona no recibe oxígeno y dióxido de carbono, que no elimina la causa de los bajos niveles de oxígeno en la sangre y el aumento de dióxido de carbono. Esto alerta al cerebro para reanudar la respiración y causa despertar la persona.

Factores de riesgo:

- Los hombres están más expuestos a la enfermedad;

- Exceso de peso;

- Edad más de 65 años;

- Fumar;

- El alcohol o sedantes;

- De gran tamaño del cuello (circunferencia de más de 43 cm);

- De gran tamaño de las amígdalas, lengua, mandíbula;

- Antecedentes familiares de apnea del sueño

- La obstrucción nasal debido a las desviaciones septales, algunas de las alergias o problemas de sinusitis. 

La apnea del sueño puede estar asociada con:

- Hipertensión

- Infarto miocardio (ataques al corazón);

- Insuficiencia cardíaca, latidos irregulares del corazón (arritmias);

- Somnolencia durante el día;

- Aumento del riesgo de accidentes cerebrales. #Salud