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ZAMBALES, Filipinas. - Raf Dionisio vive lo que él llama un "estilo de vida en movimiento". Del tipo de los que están hechas las pintorescas publicaciones de #wanderlust en Instagram [VIDEO]. "En un año probablemente paso menos de 100 días en Manila", dijo Raf. "Aunque tengo una base legal y técnica en Manila, simplemente paso por mucho. O estoy en Zambales, Aurora, La Unión, Bulacan, Cebu o Davao”. El joven de 29 años es un emprendedor social y defensor del turismo social. Además de administrar una cadena de albergues y ser socio de una comunidadglobal de mochileros, también viaja a través de kilómetros de cenizas volcánicas en Zambales para ayudar a las comunidades indígenas en las áreas remotas.

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En uno de sus viajes a las aldeas de Aeta, nos unimos a Raf, mientras conducía a través de los lechos de ríos cubiertos de lahar en la región. Durante el viaje lleno de baches, probó si el nuevo #ford Ranger realmente cumplía con su "difícil" facturación.

Construido para alcanzar

Poco después del amanecer de un jueves por la mañana, Raf empacó 15 sacos de ñame púrpura (ube) en la parte posterior de la camioneta pick-up. Cada saco pesaba entre 10 y 25 kg. Raf se dirige a Liwliwa, Zambales para lograr dos objetivos: primero, entregar los sacos de ube a varias comunidades de Aeta para que puedan cultivarlas y venderlas en los mercados locales, y segundo, educar a la gente a largo plazo. Beneficios de rehabilitar las selvas tropicales que rodean sus comunidades.

Las cosas para los Aeta no siempre fueron tan terribles.

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Pero cuando el Monte Pinatubo entró en erupción en 1991, la explosión cubrió la tierra en lahar, que está caliente al tacto cuando sale el sol y se pone turbia cuando llueve. Lo que solía ser una tierra fértil para la agricultura y las aves de corral se destruyó al instante. Muchos granjeros de Aeta perdieron su sustento. También dificultó los viajes para los lugareños. La mayoría de los #Vehículos de 4 ruedas no están equipados para cruzar los lechos de ríos cubiertos de lahar. Las opciones de viaje comunes son caminar o montar un carabao, que puede tomar hasta medio día dependiendo del clima.

La primera comunidad que Raf visitó fue Sitio Yangil. La aldea de 37 familias Aeta cultiva cultivos que prosperan en el suelo de lahar, como el taro, la batata y, más recientemente, el arroz. Después de descargar la entrega, Raf les mostró a los lugareños una presentación sobre la construcción de la selva. Erise De La Cruz, jefa de Sitio Yangil, está agradecida por los esfuerzos de Raf. "Con la temporada de lluvias amenazante, esperamos tener más cultivos para plantar que crecerán rápidamente", dijo en filipino.

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"Estamos muy agradecidos por la ube que Raf nos ha entregado para plantar".

Acceso y oportunidades

Aproximadamente a 20 minutos en coche de Yangil se encuentra Cabuyao. Este sitio consta de 26 familias que viven en 7,500 m2 de terreno. Al igual que los Aetas de Yangil, los residentes de Cabuyao también cultivan y venden su propia comida, como plátanos, judías verdes, frijoles alados y, por supuesto, el ube que ofrece Raf. Después de la temporada de cosecha, los aetas solían viajar 3 km a pie para llegar a la ciudad adecuada, llueva o truene, para comercializar sus cultivos en el mercado.

Con la ayuda de Raf, el jefe de Sitio Cabuyao, Menchor Pantone, quiere facilitar el transporte para su comunidad. "Una de las primeras solicitudes que le pedí a Raf fue ayudarnos a comprar nuestro propio carabao y carro", dijo Pantone en filipino. "Las mujeres de nuestra tribu pueden ir a la ciudad con sus cultivos para que no tengan que llevarlas. Además, cuando tenemos emergencias como niños enfermos o cuando las mujeres quedan embarazadas, podemos llevarlas al hospital nosotros mismos”.

Difícil se encuentra duro

Llegar a los pueblos Aeta de Zambales no es un paseo por el parque. Los paisajes cargados de lahar, llenos de muchos baches, escaladas y caídas, separan las aldeas de los caminos pavimentados de la ciudad. Un viaje a una de estas comunidades dura aproximadamente 4 horas en un carro dirigido por carabao. Por lo general, las visitas de Raf a estas comunidades pueden demorar hasta 2 o 3 días. El Ford Ranger Wildtrak, con su transmisión 4x4, diferencial de bloqueo trasero, gran altura sobre el suelo y una excelente capacidad de vadeo de agua, llevó a Raf y sus cientos de kilos de ube con facilidad. Para el mediodía, Raf ya había hecho una ronda por Yangil y Cabuyao, así como por Banawen. "Manejando el vehículo por primera vez, era un poco cauteloso", admitió Raf. "Llegué a la primera aldea y conducía con bastante lentitud, porque no estaba seguro de si el vehículo podía manejar terreno accidentado, todos los altibajos, y luego la arena sigue cambiando".

"Entonces, a través del agua, es otra cosa, y todo el barro, pero se manejó muy bien. Se sentía como una máquina robusta y es por eso que en el viaje de regreso fui bastante rápido”. Para los viajes de Raf a estas aldeas, tener un vehículo equipado para la tarea es crucial. "En realidad, estaba realmente satisfecho con la forma en que manejó el Ford [VIDEO] Ranger. No fue enterrado en la arena, por ejemplo. Hacía mucho frío dentro, así que no sentí el calor. Es muy rápido, es una buena parte, y también tiene un recorrido muy estable”.

Lecciones detrás del volante

El alcance comunitario de Raf y el estilo de vida en movimiento lo han expuesto a todo tipo de senderos y experiencias. Dentro y fuera de la carretera, ha aprendido muchas lecciones. "Es muy humilde estar en la carretera porque algunas de las distancias que he recorrido son muy lejanas", dice. "Digamos que viajo a Aurora (de Manila) por mi cuenta. Estoy empujando mi resistencia humana a su límite al conducir 4, 5, 6 horas seguidas. Desarrollas un alto sentido de respeto por las distancias, puede ser muy aleccionador y humilde”. Para Raf, los desafíos que enfrenta al volante valen la pena: la oportunidad de ir a donde pocos pueden ir; para ayudar donde más se necesita. "Cuando ves que las vidas de los aldeanos se mejoran y cuando tienes su confianza y agradecimiento, es realmente gratificante", dijo.