Al periodo geológico dominadopor los seres humanos se le denomina como Antropoceno. Los expertos consideranque inició aproximadamente en el año 1610, cuando se presentó un descenso fuerade lo habitual del dióxido de carbono planetario.

También aconteció un desplazamiento irreversible deanimales y plantas de Europa a América. Todo ello es detallado en un recienteartículo incluido en la entrega más reciente de la revista "Nature".

Épocas previas iniciaron y concluyeron porcircunstancias tan variadas como caídas de meteoritos, grandes erupcionesvolcánicas y el desplazamiento de las masas continentales. Las actividades delos humanos están alterando las condiciones naturales del mundo, pero lacuestión que se están planteando los especialistas es, si estas modificacionesforman parte de una fuerza geológica del mundo natural, quellevará al planeta a un inédito periodo que acaso dure millones de años.

Investigadores del University College London (UCL) enInglaterra, han arribado a la conclusión de que los humanos se han transformadoen una auténtica fuerza geológica.

De hecho estoscientíficos proponen que las actividades humanas han propiciado un nuevoperiodo geológico. Según la perspectiva de estos expertos, para definir unaépoca geológica se deben de solventar algunos criterios esenciales.

Lo primero es que deben documentarse alteracionesduraderas en el planeta. Los investigadores deben detectar y fechar unamodificación general del ambiente, corroborado con evidencias materiales delentorno natural, como rocas, antiguos fragmentos de hielo, o vestigios desedimentos en los fondos oceánicos. Esta prueba es tan reveladora como elrastro químico dejado por el meteorito que extinguió a los dinosaurios, demanera que es algo esencial.

Los responsables de la investigación realizaron unacomparación sistemática de los principales efectos de las actividades humanasen los últimos 50 mil años, de acuerdo a los criterios señalados. En este caso,solo dos fechas de la historia humana cumplen cabalmente con estos parámetros.La primera fue en 1610, cuando se dejó sentir por vez primera el impacto delchoque del Viejo y el Nuevo Mundo acontecido cien años atrás.

La segunda fue en 1964, cuando se sintieron por vezprimera los efectos de los ensayos nucleares realizados por las grandespotencias del mundo. A final de cuentas los científicos determinaron que elcandidato más significativo fue el año 1610 y así, esa fecha fue reconocidacomo el inicio del Antropoceno, la edad geológica definida por la actividadhumana.

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