Gracias al telescopioHubble se ha obtenido la evidencia más clara de un mar subterráneo de aguasalada, en la mayor luna joviana.  Hallaragua en forma líquida es uno de los objetivos esenciales en la investigación deplanetas potencialmente habitables más allá de nuestro mundo. Se trataría deplanetas con características naturales que los harían aptos para albergar lavida, por lo menos tal y como la comprendemos.

Los científicos consideranque este océano oculto bajo tierra, de la luna Ganímedes, tiene más agua quetodos los mares y océanos de nuestro planeta juntos.

John Grunsfeld, de la Direcciónde Misiones Científicas de la NASA, comenta que este hallazgo abre unparteaguas en la investigación astronómica y hace patente lo que el Hubble escapaz de conseguir. Grunsfeld destaca que, en sus 25 años de existencia, elHubble ha logrado numerosos hallazgos científicos en nuestro propio SistemaSolar.

En este caso enespecífico, un gran océano ubicado bajo la gélida corteza de Ganímedes permitealbergar grandes esperanzas de que tenga vida extraterrestre, afirma este mismocientífico de la NASA.

Ganímedes es el satélite natural de mayor tamaño en elSistema Solar y el único cuerpo espacial en su tipo, que cuenta con un campomagnético propio. Este último propicia la aparición de auroras, las cuales sepresentan como enormes cintas de brillante gas, electrificado y caliente, enzonas cercanas a los polos de esta luna joviana. En cuanto el campo magnéticode Ganímedes se altera, las auroras de este lejano mundo también lo hacen,exhibiendo un balanceo hacia adelante y hacia atrás.

Fue precisamente talsingular balanceo de dos auroras, captado gracias al Hubble, el que llevó a loscientíficos a descubrir que existe un vasto cuerpo de agua salada debajo de lahelada corteza de esta luna jupiterina, la cual altera su campo magnético.

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Investigación Científica

Los astrónomos tuvieronla sospecha de que Ganímedes podía esconder un mar enorme en los años 70 delsiglo XX. Posteriormente la sonda Galileo de la NASA, en el 2002, logró medirel campo magnético de esta luna. De tal modo se obtuvieron mejores evidenciaspara apoyar esa misma sospecha. La comprobación final, gracias al telescopioespacial Hubble, se logró con el uso de luz ultravioleta.

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