Si actualmente se conoce una edad aproximada deluniverso, se comprende la mecánica natural de los agujeros negros y se tieneuna idea de cómo cuál es el ritmo de aceleración del universo, todo ello sedebe en mucho a la labor del telescopio espacial Hubble. Se trata de unartefacto que lleva ya un cuarto de siglo obteniendo fotografías de las zonasmás misteriosas del cosmos.

De acuerdo a lo que opina Roger-Maurice Bonnet,astrofísico y directivo de la ESA durante casi veinte años, gracias al Hubblepodemos ver en el espacio cosas cada vez más antiguas. Se trata de un artefactocasi mágico: tiene mucha estabilidad y puede mantenerse muchos días fijo, locual lo hace apto para observar objetos que aparecieron apenas unos cientos de millonesde años luego de la Gran Explosión que hizo surgir el cosmos.

Bonnet es uno de los responsables de la creación delHubble, el cual surgió de un trabajo conjunto entre la NASA y la ESA. Estenotable telescopio espacial cumplirá 25 años el próximo viernes de estar enactivo, explorando los misterios del espacio profundo.

Inicialmente los científicos de la NASA no confiabande sus colegas del Viejo Continente, los cuales tenían bajo su cargo laconstrucción de un artefacto de 11 toneladas, 13.2 metros de longitud y undiámetro de 4.2 metros. El costo del Hubble fue de 2 mil millones de dólarespor aquel entonces. Desde que fue lanzado al espacio ha tomado fotografías de10 mil galaxias y más de un millón de cuerpos siderales.

Bonnet recuerda que cuando los expertos de la NASAvisitaban los centros de desarrollo de la ESA, los ingenieros europeos no se alegrabanmucho.

Pero paulatinamente se fueron entendiendo y el proyecto fue avanzandocorrectamente.

A inicios de inicios de la década de 1990, un vehículoastronáutico Discovery puso en órbita el Hubble, el cual incluye un espejo de2.4 metros y varios artefactos ópticos, así como también poderosos panelessolares para activar las cámaras, motores para direccionar el telescopio yciertos sistemas para refrigerar todo el aparato.

Además de fotografías espectaculares, el Hubble,estando en órbita a 600 kilómetros de nuestro planeta, ha obtenido datos que han servido para lograrinnumerables descubrimientos astronómicos.

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