Luego de una travesía de9 años, la nave New Horizons ya nos brinda los valiosos resultados de su misióndesde las proximidades de Plutón en las fronteras externas del Sistema Solar. 

Al hallarse a solo 12 mil500 kilómetros de este planeta y antes de que el próximo 14 de julio la nave espacial arribefinalmente a su objetivo- en donde usará sus potentes dispositivos para estudiar la superficie, composiciónquímica y atmosférica de este cuerpo sideral y los que se encuentran cercanosa él, en el Cinturón de Kuiper (conglomerado de gélidos "planetas" depequeño tamaño)-, el centro de controlobtuvo imágenes con movimiento en las cuales se puede presenciar la danza dePlutón y su satélite Caronte, en algoparecido a un baile cósmico.

A juicio de Alan Stern,responsable de la misión New Horizons, aúncon la escasa resolución que tienen estas imágenes, se puede advertirque Plutón y su Caronte exhiben diferente tonalidad: mientras que el primero esde color anaranjado, el segundo aparece de color gris. Lo que sigue es investigar por qué se da estadiferencia.

El experto explicó quelos fotogramas fueron elaborados a partir de capturas en 3 colores: rojo, azule infrarrojo, este último por las emisiones térmicas de Plutón y su satélite.

Lasfotografías fueron logradas con el dispositivo Ralph, cámara cuyo diseño estáenfocado en detectar radiaciones en rango visible. Las capturas fueron logradas en 9 ocasionesdiferentes, en el período comprendido entre finales de mayo y principios dejunio, para generar así la sensación de movilidad en estos cuerpos espaciales.

Conforme la nave NewHorizons se aproxime más a Plutón, se anticipa que obtendrá más información y fotografías de nitidezmayor.

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Investigación Científica

Cathy Olkin, científica participantede la misión, afirmó que, las capturas a color van a ser considerablementemejores, al grado que nos permitirán observar la superficie de Plutón y Carontecon una resolución de escasoskilómetros.

Será entonces cuando losexpertos puedan conocer más acerca de las características de las superficies de ambos cuerpos espaciales y cómo es que los gases se movilizan por sussuperficies.

Los investigadores de la agencia espacialestadounidense, desean que la misión NewHorizons sea provechosa para obtener mayores nuevas referencias acerca de ladinámica qué hizo surgir a estos lejanos mundos.

Y es que a partir de la culminación de este proyecto se tendrála oportunidad de estudiar un área espacial rebosante de objetosrocosos de pequeño tamaño, qué carecen de zonas libres a su alrededor y que no tienen anillos de polvo, algo que se presentafrecuentemente con respecto a otros mundos de mayor tamaño en el sistemasolar.

La clave está en determinarcuáles son las causas de esas diferencias.

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