Dirigidos por el profesor Peter J. Sadler del Departamento de Química de Warwick, los investigadores han desarrollado una nueva línea de ataque contra el cáncer: un compuesto de osmio orgánico que se activa con una dosis no tóxica de formiato de sodio, un producto natural que se encuentra en muchos organismos , incluyendo ortigas y hormigas.

Con el nombre JPC11, apunta a un proceso metabólico en el cual las células [VIDEO]cancerígenas dependen para sobrevivir y multiplicarse. Lo hace convirtiendo una sustancia clave utilizada por las células cancerosas para proporcionar la energía que necesitan para la división rápida (piruvato) en un lactato antinatural, que conduce a la destrucción de las células.

Excepcionalmente, este tratamiento de quimio-catalizador se puede reciclar y reutilizar dentro de una célula cancerosa para atacarlo repetidamente.

Esta capacidad funcional sin precedentes para reciclar y reutilizar el compuesto dentro de las células cancerígenas podría conducir a la administración en el futuro de medicamentos contra el cáncer en dosis más pequeñas, más efectivas y potencialmente menos tóxicas, disminuyendo los efectos secundarios de la quimioterapia. Los investigadores se han centrado en el potencial de usar este compuesto en cánceres de ovario y próstata.

Los cánceres de ovario son cada vez más resistentes a los medicamentos de quimioterapia existentes (como el medicamento de platino, el cisplatino). Dado que esta nueva investigación funciona de una manera totalmente nueva y única, puede superar esta resistencia adquirida y ampliar el espectro de la actividad contra el cáncer [VIDEO].

Es importante destacar que el desarrollo abre la posibilidad de un tratamiento del cáncer más selectivo ya que se observó que el JPC11 se dirige específicamente a la bioquímica de las células cancerosas, dejando intactas las células sanas , otra mejora en comparación con las drogas existentes basadas en platino, que también pueden atacar a las no cancerosas Células.

El Dr. James Coverdale, Investigador del Departamento de Química de Warwick, comentó:

"Este es un paso importante en la lucha contra el cáncer. La manipulación y la aplicación de la química bien establecida en un contexto biológico proporciona una estrategia altamente selectiva para matar las células cancerosas.

"Hemos descubierto que el quimio-catalizador JPC11 tiene un mecanismo de acción único, y esperamos que esto conduzca a tratamientos más efectivos, selectivos y más seguros en el futuro".

El profesor Peter Sadler, químico farmacéutico de la Universidad de Warwick comentó:

"Los compuestos de platino son los fármacos más utilizados para la quimioterapia contra el cáncer, pero necesitamos urgentemente responder a los desafíos de eludir la resistencia y los efectos secundarios. Nuestro laboratorio se centra en el descubrimiento de fármacos anticancerígenos verdaderamente novedosos que pueden matar células de formas totalmente nuevas. Los quimio-catalizadores, especialmente aquellos con propiedades inmunogénicas, podrían proporcionar un gran avance.

"Llevará tiempo progresar del laboratorio a la clínica, pero tenemos la suerte de contar con un equipo internacional entusiasta y talentoso que trabaja con colegas en el Centro de Investigación del Cáncer de Warwick a través de las fronteras de la química, la biología celular y de sistemas y la medicina del cáncer. para triunfar."

El profesor Martin Wills, especialista en catalizadores de la Universidad de Warwick, comentó:

"Aunque los procesos asimétricos de hidrogenación catalítica están bien desarrollados en la industria de los materiales, esta investigación proporciona el primer ejemplo de que se logra dentro de las células utilizando un catalizador sintético".

La dureza (asimetría molecular) es crítica para la función de las biomoléculas en el cuerpo. Las proteínas, las enzimas y nuestro ADN, por ejemplo, son entregados. Solo funciona la mano correcta, de la misma manera que una mano derecha no se ajusta a un guante izquierdo.

En este caso, el compuesto de osmio JPC11, con formiato de sodio, puede producir selectivamente una molécula de una 'destreza' específica, manipulando así cómo crecen las células cancerosas.

El Dr. Coverdale explicó:

"La 'destreza' de las moléculas es crítica en el cuerpo. Nuestras manos son casi idénticas, pero son imágenes especulares entre sí. Lo mismo puede decirse de las moléculas, y en algunos casos, tener la molécula equivocada puede tener una profunda consecuencias. Creemos que la manipulación de la 'destreza' de las moléculas en las células podría proporcionar una nueva estrategia para combatir las enfermedades ".