Cuando una persona enferma ingresa a una habitación, hay muchas posibilidades de que las personas que la rodean puedan decir que algo está mal, incluso si no están tosiendo, sonándose la nariz o exhibiendo otros signos obvios de enfermedad, de acuerdo con un pequeño estudio reciente.

En el estudio publicado hoy (3 de enero) en la revista Proceedings of the Royal Society B, Biological Sciences , los investigadores demostraron que las personas son bastante buenas para detectar signos de enfermedad en los rostros de los demás. Cuando se les dio la opción entre fotos de rostros sanos y fotos de rostros [VIDEO]enfermos, los sujetos identificaron correctamente las fotos enfermas una gran mayoría de las veces.

Los hallazgos respaldan la teoría de que los rostros pueden "servir como una primera línea de defensa que permite a las personas evitar contaminarse con compañeros enfermos", escribieron los investigadores en el documento.

Para generar caras enfermas y de aspecto saludable

Los investigadores dieron a 22 personas, todas de 19 a 34 años, blancas, no fumadoras, bebedores de alcohol limitados y no obesas, inyecciones 2 horas antes de tomar sus fotos. Algunas de las inyecciones fueron placebos, otros contenían lipopolisacáridos, una toxina derivada de E. coli que no causaría una infección real pero que provocaría una respuesta inmune. Luego, los investigadores mostraron las fotos a otras 62 personas y les dijeron que calificaran a las personas en las fotos como sanas o enfermas. De las casi 3.000 sentencias que los calificadores hicieron sobre las fotos resultantes, 1.215 (41 por ciento) fueron calificadas de "enfermas".

De esos 1.215, una sólida mayoría (775, o 64 por ciento) era correcta, lo que indica que los evaluadores fueron bastante buenos para detectar signos de enfermedad en otros.

"Curiosamente, los predictores más robustos de enfermedad aparente fueron piel pálida y párpados colgantes en los modelos", escribieron los investigadores. "Estos hallazgos sugieren que la palidez y tener una apariencia cansada (ambos luciendo cansados ​​y con los párpados caídos) son marcadores de la enfermedad real. Esto es [coherente] con el hecho de que el enrojecimiento indica una apariencia saludable y atractiva en humanos y animales".

El próximo paso para esta investigación, escribieron, es descubrir cómo las personas pueden mejorar su precisión al juzgar las enfermedades en las caras y probar estos resultados en diferentes enfermedades y grupos étnicos.