Un equipo de científicos que incluyó biólogos de tiburones, un ingeniero aeroespacial y estadísticos pasó varios años desarrollando cálculos precisos, basados ​​en el tamaño promedio de la punta de mar oceánica, la ubicación de la piscina, la temperatura del agua, la ubicación de las presas en el agua y las actividades diarias . El equipo fue dirigido por el científico marino de FIU Yannis Papastamatiou, que quería aprender más sobre las criaturas escurridizas.

Los whitetips oceánicos residen casi exclusivamente en aguas abiertas, lo que los hace más difíciles de estudiar que los tiburones [VIDEO]costeros. Papastamatiou compara su hábitat con el desierto, un vasto ecosistema donde la comida es escasa.

Cuando un animal consume presas, obtiene energía. Cuando está buscando presas, está perdiendo energía. Papastamatiou quería saber qué comportamiento podría maximizar el excedente de energía de un animal y si los whitetips oceánicos se comportaron como tales.

Gil Iosilevskii es un ingeniero aeroespacial de Technion - Instituto de Tecnología de Israel. Papastamatiou rápidamente se dio cuenta de que lo básico no lo cortaría. Iosilevskii recurrió a los cálculos que usa para determinar el rendimiento de vuelo óptimo para los aviones.

Estos modelos predijeron las velocidades de nado óptimas para los tiburones. También predijeron que los tiburones deberían sumergirse en pequeños ángulos y mantener una velocidad casi constante durante una inmersión, pero los tiburones están flotando negativamente, lo que significa que naturalmente se hunden en el agua cuando dejan de nadar.

Eso hace que descender sea más fácil que ascender.

El comportamiento de los tiburones

El equipo fue a las Bahamas, donde se sabe que los oceánicos [VIDEO]se agregan estacionalmente y etiquetaron a varios tiburones con sensores para medir la velocidad, la aceleración y la profundidad. También conectaron cámaras a dos de los tiburones que estaban rastreando. Los científicos descubrieron que los tiburones realmente nadan y se comportan de manera óptima, llegando a controlar su velocidad y permanecer constantes mientras ascienden y descienden, lo que la física dice que deberían hacer. Los hallazgos del equipo se publicaron hoy en Scientific Reports .

Sin embargo, se sorprendieron mucho al descubrir que uno de los tiburones hizo un movimiento inesperado cuando despegó de 160 metros verticalmente a 4 metros por segundo y traspasó la superficie. La velocidad normal para la especie es de 0.6 a 0.7 metros por segundo y las brechas típicamente se originan desde alrededor de 10 metros.

Papastamatiou dice que no tienen idea de qué causó el repentino estallido de actividad.

Es posible que haya sido una emboscada de presas de alta velocidad , aunque es improbable desde esa profundidad. Lo que sí saben es que la brecha de 40 segundos es enérgicamente equivalente a 50 minutos de natación para la velocidad promedio de crucero del tiburón oceánico .

"No me puedo imaginar que este tiburón pueda ver algo en la superficie desde esa profundidad", dijo Papastamatiou. "Estaba yendo a toda velocidad en un ascenso vertical".

Papastamatiou ha sido testigo de infracciones similares por whitetips oceánicos, una vez en persona y otras veces en video. Es algo que espera explorar más a fondo a medida que continúa su investigación sobre los tiburones oceánicos.

Aparte de las brechas ocasionales, los whitetips oceánicos parecen vivir una vida de minimización. Sobreviven en un ambiente pobre en alimentos al nadar de manera óptima y al mantener bajos sus costos energéticos. Papastamatiou dice que continuará combinando la física y la biología en su investigación, para ayudar a descubrir los secretos de los grandes depredadores marinos que durante mucho tiempo han resultado difíciles de estudiar.