Un nuevo estudio, liderado por la Universidad de Macquarie y que abarca Sydney y Oslo ha demostrado que la exposición a temperaturas extremas, como las experimentadas durante las ola de calor, reduce la calidad de los espermatozoides en los pinzones cebra, un pájaro australiano icónico adaptado a la vida en ambientes áridos. Estos hallazgos, publicados hoy en las Actas de la Royal Society B, sugieren que el aumento de las temperaturas globales y el alza en la frecuencia de los eventos extremos de calor, podrían ser una preocupación para la fertilidad masculina y el éxito reproductivo en algunas aves [VIDEO].

Usando condiciones de clima controlado, el estudio en pinzón cebra encontró:

  • Las aves sometidas a calor a 40 ° C durante solo tres días tuvieron un aumento significativo en los defectos de los espermatozoides, que empeoraron con una mayor exposición al calor.
  • Las aves expuestas a 40 ° C también mostraron un aumento significativo de la temperatura corporal, que perduró incluso después de que la temperatura ambiental se redujo a 30 ° C.
  • La calidad del esperma mejoró después de 12 días a temperaturas más bajas, pero no volvió a los niveles observados antes de la exposición al calor
  • Por el contrario, el rendimiento de los espermatozoides (es decir, la velocidad de nado de los espermatozoides / proporción de espermatozoides móviles) no se vio relativamente afectado por las temperaturas extremas
  • Esperma defectuoso puede afectar la fertilidad masculina en estas aves.

El pinzón cebra

Este pajaro es capaz de reproducirse durante todo el año, y se ha observado reproducción cuando las temperaturas promedio oscilan entre 2.2 ° C y 36 ° C. Sin embargo, las temperaturas máximas regularmente superan los 40 ° C, durante el tiempo en que el mayor porcentaje de la población se está reproduciendo activamente.

Dado que los machos almacenan espermatozoides antes de aparearse en una estructura especializada cerca de la superficie del cuerpo (denominada protuberancia cloacal), los espermatozoides pueden estar sujetos a temperaturas extremas cuando las aves experimentan condiciones de calor extremo que pueden afectar a las células [VIDEO]espermáticas mientras se producen (es decir durante la espermatogénesis).

Este es el primer estudio que analiza el impacto de las temperaturas extremas ecológicamente relevantes, sobre la calidad del esperma en las aves, aunque el trabajo anterior ha demostrado que las altas temperaturas ambientales (alrededor de 32-35 ° C) pueden provocar infertilidad en las aves domésticas.

El primer autor de la Universidad de Macquarie, la Dra. Laura L. Hurley, explicó que la morfología espermática normal es importante para el éxito reproductivo masculino y femenino en las aves, ya que solo los espermatozoides morfológicamente normales tendrán la oportunidad de fertilizar un óvulo.

Esto se debe a que las hembras almacenan esperma en órganos especializados en su tracto reproductivo, y luego usan espermatozoides almacenados para fertilizar los óvulos, y solo los espermatozoides morfológicamente normales parecen ser aceptados en los órganos de almacenamiento.

"Es importante destacar que, si bien un solo espermatozoide es suficiente para fertilizar un óvulo, las aves requieren espermatozoides múltiples para penetrar la membrana del huevo para que proceda el proceso de fertilización", señala el Dr. Hurley. "Como tal, la fertilización exitosa requiere una cantidad de espermatozoides de buena calidad para llegar al óvulo, por lo que cualquier proceso que reduzca la cantidad de esperma de buena calidad disponible puede tener consecuencias negativas para la fertilidad".

El estudio proporciona información importante sobre el impacto de las condiciones de calor extremo en la cría aviar y plantea preocupaciones sobre el impacto potencial de las olas de calor, que están aumentando tanto en frecuencia como en intensidad, a medida que cambia el clima mundial. Un siguiente paso importante es examinar directamente, las consecuencias de la fertilidad de la reducción de la calidad del esperma en estas aves en la naturaleza y para probar si estos efectos se extienden a las especies de aves, que viven en ambientes más templados.