En un estudio sobre el dolor de espalda en los corredores, los científicos recolectaron datos usando un sistema de captura de movimiento y placas sensibles a la presión mientras los participantes corrían alrededor de una pista; los investigadores luego usaron los hallazgos para modelar huesos y músculos en un cuerpo humano en movimiento.

Los modelos mostraron los diferentes grupos musculares en el trabajo durante la carrera de resistencia. Los científicos descubrieron que gran parte de la carga que soportaba la espalda era transportada por los músculos del núcleo profundo del cuerpo, en lugar de los músculos abdominales superficiales que los ejercicios de fortalecimiento del núcleo suelen tener como objetivo, según el estudio.

Esto podría explicar por qué algunos corredores experimentan dolor de espalda a pesar de que realizan ejercicios pensados ​​para desarrollar la fuerza central, dijeron los autores del estudio.

Antes de este estudio, se sabía muy poco sobre las causas del dolor de espalda recurrente y crónico en los corredores [VIDEO], dijo el coautor del estudio, Ajit Chaudhari y profesor asociado de terapia física, ingeniería biomédica, ingeniería mecánica y cirugía ortopédica en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, quien explicó que la mayoría de las investigaciones sobre lesiones relacionadas con la carrera se centran en las extremidades inferiores.

Por ejemplo, "para entender mejor las lesiones de rodilla, nuestro enfoque siempre ha sido observar lo que está sucediendo en la rodilla ", dijo Chaudhari a Live Science.

Sin embargo, sugirió que al centrarse demasiado en partes específicas de la pierna, los científicos podrían estar descuidando el panorama general sobre cómo los corredores se lastiman.

"¿Qué nos falta acerca de cómo se mueve [el] cuerpo entero?" él dijo. "Tal vez sea el núcleo. Debido a que la mitad del peso de tu cuerpo está en la parte superior de tu cuerpo, la forma en que controlas tu núcleo afecta la forma en que controlas toda esa gran masa en la parte superior". Esa idea llevó a los investigadores a considerar mirar lo que estaba sucediendo en el núcleo "de una manera más sistemática y científica", dijo.

Construyendo los modelos

Los científicos equiparon a ocho participantes con marcadores reflectantes en sus cuerpos superior e inferior, y luego usaron la captura de movimiento para registrar a los sujetos mientras trotaban por el laboratorio. Mientras tanto, las placas bajo los pies registraban la magnitud y la dirección de la fuerza cuando los corredores empujaban contra el suelo.

Usando los datos recopilados de esta manera, los investigadores construyeron modelos en 3D de los esqueletos y músculos de los corredores, estimando cómo los grupos musculares funcionarían para la máxima eficiencia .

Los investigadores podrían manipular los músculos para llevar a cabo "¿Qué pasa si?" escenarios, como "¿Qué pasaría si los músculos profundos del núcleo estuvieran más débiles o ausentes? ¿Cómo compensarían otros músculos para lograr el mismo movimiento?" Chaudhari dijo.

Al encender y apagar ciertos músculos para simular un rendimiento más débil, los investigadores pudieron detectar dónde surgirían tensiones en músculos y articulaciones adyacentes, explicó Chaudhari. Los científicos descubrieron que si los músculos del núcleo profundo no estaban haciendo el trabajo duro de estabilizar el núcleo de un corredor, los músculos centrales de la superficie tomarían la holgura. El corredor todavía podría continuar, pero los músculos del núcleo de la superficie ejercen fuerzas en la columna vertebral que difieren del soporte más estable y profundo, lo que podría llevar al corredor a desarrollar dolor de espalda , informaron los autores del estudio.

Variación individual

Sin embargo, hay algunos inconvenientes en el uso de este sistema virtual para analizar cómo funcionan los músculos de los corredores, dijo Chaudhari. Los modelos 3D del estudio fueron genéricos y las variaciones en los cuerpos de las personas, como las piernas más largas o los torsos más pesados, podrían afectar la distribución del trabajo de los músculos que se activan cuando los músculos centrales profundos son débiles.

Los modelos también se aproximaban a la carrera, lo que se hizo de la manera más eficiente posible, pero un corredor que trabaja para optimizar otro factor, como la estabilidad, podría tener un desempeño diferente, agregó Chaudhari.

Los próximos pasos podrían implicar un estudio a más largo plazo de los corredores, para ver si aquellos con núcleos profundos débiles, de hecho, continúan desarrollando dolor lumbar, "o si un programa de ejercicios que se centra en el núcleo profundo reduce la incidencia de dolor lumbar ", dijo Chaudhari a Live Science.

"Y luego, otros pasos estarían tratando de identificar esos ejercicios: tenemos algunas conjeturas, pero realmente no sabemos qué ejercicios serán los mejores para el núcleo profundo en el que las personas", dijo.