Junto con toda esa agua tiene una consecuencia inesperada: el peso del líquido adicional está presionando sobre el lecho marino, haciendo que se hunda.

En consecuencia, las mediciones y predicciones del aumento del nivel del mar pueden haber sido incorrectas desde 1993, subestimando el volumen creciente de agua en los océanos debido a la disminución del fondo, según un nuevo estudio.

Los científicos saben desde hace tiempo que la corteza terrestre, o capa externa, es elástica

Una investigación anterior reveló cómo la superficie de la Tierra se deforma en respuesta a los movimientos de las mareas que redistribuyen las masas de agua; y el huracán Harvey de 2017 arrojó tanta agua en Texas que el suelo cayó 0.8 pulgadas (2 centímetros), informó el Atlántico .

En la nueva investigación, los investigadores observaron los impactos a más largo plazo en el lecho marino. Evaluaron cuánto puede haber cambiado la forma del fondo oceánico entre 1993 y 2014, teniendo en cuenta la cantidad de agua añadida al océano a partir de líquido anteriormente encerrado en la tierra como hielo. Investigaciones anteriores sobre el estiramiento del fondo marino habían omitido ese exceso de agua, escribieron los científicos en el estudio.

Para hacer eso, revisaron las aproximaciones de la pérdida de masa en tierra, a medida que el hielo se derritió y drenó hacia los océanos [VIDEO], y lo compararon con las estimaciones de los cambios en el volumen del mar . Descubrieron que en todo el mundo durante dos décadas, las cuencas oceánicas se deformaron un promedio de 0.004 pulgadas (0.1 milímetros) por año, con una deformación total de 0.08 pulgadas (2 mm).

Sin embargo, había distintos patrones regionales en la flexión y el estiramiento del lecho marino, y la cantidad de pandeo en ciertas partes del fondo del océano podría ser significativamente mayor, de hasta 0.04 pulgadas (1 mm) por año en el Océano Ártico, para un total de 0.8 pulgadas (20 mm), informaron los autores del estudio.

Resultado

Las evaluaciones satelitales del cambio en el nivel del mar [VIDEO] que no representan un fondo oceánico que se hunde- podrían estar subestimando la cantidad que los mares están aumentando en un 8 por ciento, según el estudio.

La exactitud de las estimaciones futuras del nivel del mar podría mejorar notablemente si el hundimiento del lecho oceánico se incorporase en los cálculos, "ya sea en base a estimaciones modeladas del cambio de masa oceánica, como se hizo en este estudio, o utilizando observaciones más directas". los científicos concluyeron.

El océano se está sofocando, y es nuestra falla

Las "zonas muertas" del océano -regiones del mar donde el oxígeno se agota severa o completamente y la mayoría de las formas de vida no pueden sobrevivir- son cada vez más numerosas, y los científicos advierten que seguirán aumentando a menos que frenemos los factores que impulsan el cambio climático global, que está alimentando este alarmante cambio en la química de los océanos.

Incluso fuera de estas regiones oceánicas casi sin vida, el aumento de las temperaturas globales y la afluencia de contaminación por nutrientes están reduciendo los niveles de oxígeno en el océano abierto y en las zonas costeras, amenazando a las comunidades de la vida marina en todo el mundo.

Esta aleccionadora visión del océano "sofocante" fue descrita en un nuevo estudio, publicado en línea hoy (4 de enero) en la revista Science . El estudio es el primero en presentar una evaluación tan completa del agotamiento del oxígeno del océano y sus causas. Y menos oxígeno en el océano no solo genera problemas para las plantas y animales marinos, también podría tener graves repercusiones en la vida terrestre, advirtieron los investigadores.

Mientras que las moléculas de agua contienen átomos de oxígeno, el agua líquida también debe contener oxígeno disuelto para que los peces y otros organismos puedan respirar. Las zonas muertas privadas de oxígeno se identificaron por primera vez en los estuarios (cuerpos de agua donde los ríos desembocan en el mar) a mediados del siglo XIX, y su agotamiento de oxígeno se relacionó con la presencia de aguas residuales urbanas en el agua, dijo la autora principal del estudio, Denise Breitburg. un ecólogo marino del Smithsonian Environmental Research Center, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Desde entonces, el crecimiento de la actividad industrial y agrícola ha alterado el equilibrio químico del océano, con regiones en muchas partes del mundo que se han infundido con contaminantes y nutrientes que privaron al agua del oxígeno. Mientras tanto, las crecientes temperaturas globales obstaculizan la solubilidad del oxígeno en el agua y restringen su distribución en el océano profundo. Al mismo tiempo, algunas formas de vida marina se han vuelto cada vez más estresadas debido a los océanos más cálidos y ácidos , lo que aumenta sus requerimientos de oxígeno.

Una investigación global

Un equipo de científicos de Global Ocean Oxygen Network, un grupo formado por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de las Naciones Unidas en 2016, llevó a cabo la investigación y descubrieron que el número de víctimas en los océanos de la Tierra ha sido significativo.

Durante los últimos 50 años, el océano sufrió una pérdida de aproximadamente 85 mil millones de toneladas (77 mil millones de toneladas métricas) de oxígeno, que afecta un área acumulada aproximadamente del tamaño de la Unión Europea. A nivel mundial, la cantidad de agua oceánica a cero oxígeno se ha cuadruplicado, mientras que el área ocupada por zonas de bajo oxígeno se ha incrementado en 10 veces, descubrieron los investigadores. En las zonas costeras y los mares que están semicerrados, una vez que se establecen las condiciones de bajo oxígeno, pueden persistir durante miles de años, según el estudio.

"Si perdiéramos 4,5 millones de kilómetros cuadrados de área productiva en tierra, todos quedarían horrorizados", dijo Breitburg en un comunicado. "Pero lo que sucede debajo de la superficie del océano está fuera de la vista, y es fácil no darse cuenta o ignorarlo".

A medida que los niveles de oxígeno en el agua disminuyen, el comportamiento y el crecimiento de los peces y otros organismos del océano se ven afectados: la falta de oxígeno puede hacerlos más susceptibles a las enfermedades o dificultar su reproducción. En casos extremos, pueden sofocarse. Mientras que ciertos tipos de microorganismos prosperan en condiciones de poco oxígeno , la mayoría de las formas más grandes de vida marina mueren o abandonan aguas carentes de oxígeno, invadiendo ecosistemas cercanos donde pueden alterar el equilibrio de la vida, alterar las redes tróficas o aumentar su vulnerabilidad a los depredadores, el estudio autores explicados

Restaurando oxígeno

En algunos casos, la evidencia muestra que el daño puede revertirse, y las áreas donde los nutrientes y las aguas residuales han absorbido el oxígeno del agua pueden recuperarse una vez que se elimine el flujo de contaminantes, dijo Breitburg a Live Science en un correo electrónico.

Por ejemplo, partes del estuario del Támesis en Londres y el estuario del río Delaware -ambas de las cuales soportaron largos períodos sin oxígeno y sin peces- "ahora están mucho mejor y albergan comunidades de peces vibrantes", dijo Breitburg. Y en la Bahía de Chesapeake en Massachusetts, conocida por zonas muertas que cubren estacionalmente alrededor del 30 por ciento de su área, los niveles de contaminación por nitrógeno han disminuido en un 24 por ciento, como resultado de mejores prácticas agrícolas y gestión de aguas residuales y una mejor calidad del aire bajo regulaciones como la Clean Air Act, según el estudio. Sin embargo, cuando se trata de la pérdida de oxígeno en mar abierto , "estamos en territorio desconocido", dijo Breitburg. "No sabemos cuánto tiempo le llevará al océano responder".

Abordar este problema global requerirá la cooperación mundial y las iniciativas para mitigar las emisiones de combustibles fósiles y frenar la contaminación por nutrientes . El establecimiento de más áreas protegidas en el océano y las políticas de apoyo que preservan la vida marina amenazada y vulnerable también ayudarán a los ecosistemas en dificultades a recuperarse, informaron los autores del estudio.

"Disminuir la velocidad y finalmente detener el declive del oxígeno en el océano abierto, y la disminución del oxígeno en las aguas costeras debido al cambio climático, requerirá un esfuerzo global, pero debe hacerse, no solo para mejorar el oxígeno en el océano, sino también para evitar lo peor de la devastación que puede causar el calentamiento global ", dijo Breitburg.