Las Garrapatas transmiten muchas enfermedades a humanos y animales, y se encuentran en casi todos los continentes en todo tipo de ambiente. Cada año, miles de personas y animales sufren de enfermedades transmitidas por garrapatas.

La enfermedad de Lyme

Es una enfermedad familiar que las garrapatas transmiten tanto a las personas como a los animales, pero hay muchas otras, incluida la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la tularemia, la fiebre Q y la encefalitis transmitida por garrapatas. Si no se trata, muchas infecciones son fatales.

El estudio, que se realizó en Kenia, destaca la importancia de una población de vida silvestre robusta y diversa para controlar la propagación potencial de enfermedades infecciosas, dijo la investigadora principal, la Dra. Hillary Young, profesora asistente de Ecología, Evolución y Biología Marina de la Universidad de California, Santa.

Bárbara. El cambio climático, la pérdida de hábitat, así como la disminución de las poblaciones de vida silvestre han afectado el número de garrapatas.

"Este estudio demostró que la conservación de grandes mamíferos puede reducir la abundancia de algunas garrapatas, incluyendo en este caso la abundancia de garrapatas infectadas con patógenos que afectan negativamente la salud de los humanos y la vida silvestre en la región", dijo el Dr. Young. "Encontrar este escenario 'ganar-ganar-ganar' en el que la conservación beneficia tanto a la salud humana como a la vida silvestre puede, esperamos, motivar una mayor conservación y, en última instancia, ayudar a proteger los paisajes y la salud de la vida silvestre".

La investigación del Dr. Young

Mostró que cuando se excluía la vida silvestre grande de áreas definidas, las poblaciones de garrapatas subían entre un 130 por ciento y un 225 por ciento, dependiendo de la sequedad del clima.

Las áreas más secas experimentaron mayores aumentos en las poblaciones de garrapatas en comparación con las áreas más húmedas, y en comparación con las parcelas abiertas. El equipo también probó las garrapatas que capturaron para dos importantes bacterias que causan enfermedades. Señalaron que aunque la prevalencia de la enfermedad no cambiaba en las garrapatas capturadas de sus diferentes lugares de prueba, concluyeron que cuantas más garrapatas estaban presentes, mayor era la probabilidad de exposición a la enfermedad.

"Morris Animal Foundation tiene una larga tradición de abordar las enfermedades emergentes en todo el mundo, así como abogar por la salud de la vida silvestre ", dijo John Reddington, DVM, PhD, Presidente y CEO de Morris Animal Foundation. "Este estudio refuerza la necesidad de preservar y proteger la vida silvestre como un control natural de las enfermedades infecciosas emergentes ".

El Dr. Young y sus colegas actualmente realizan un trabajo de seguimiento en California para ver si los hallazgos de su estudio de África pueden aplicarse a otras áreas del mundo.

Su trabajo podría proporcionar otro argumento poderoso para la conservación de especies.