El descubrimiento responde preguntas importantes sobre cómo se propaga el virus [VIDEO]y proporciona una hoja de ruta potencial para el desarrollo de medicamentos antivirales para combatir tanto ese virus como el más común de Epstein-Barr, que está presente en más del 90 por ciento de la población adulta y se cree tener una estructura casi idéntica.

En el estudio, publicado en la revista Nature , el equipo de UCLA mostró en el laboratorio que se podría desarrollar un inhibidor para descomponer el virus del herpes. El virus del herpes asociado a sarcoma de Kaposi, o KSHV, es uno de los dos virus conocidos por causar cáncer en humanos.

Hay ocho virus del herpes humano, y causan un amplio espectro de enfermedades, que van desde el herpes labial común hasta el cáncer.

La mayoría de las personas tienen uno o más virus. El virus del herpes generalmente no causa problemas de salud importantes hasta que el sistema inmunitario se ve comprometido, después de un trasplante de órgano, por el SIDA u otra enfermedad que afecte el sistema inmunitario, o en la vejez.

EL KSHV

Este virus fue descubierto a mediados de la década de 1990 en el momento álgido de la epidemia del SIDA, cuando se descubrió que la mitad de las personas con SIDA tenían el virus; continúa siendo el virus causante de cáncer más común asociado con el SIDA. En países de bajos ingresos, KSHV también representa una amenaza significativa para las personas que no tienen SIDA. En el África subsahariana, por ejemplo, aproximadamente el 40 por ciento son portadores del virus y el sarcoma de Kaposi es uno de los cánceres más comunes en la región.

No se ha desarrollado nada con qué contrarrestarlo

No se ha desarrollado ninguna vacuna o medicamento para prevenir o tratar #EL KSHV o el cáncer que causa; ni se ha desarrollado una vacuna o tratamiento para Epstein-Barr, otro miembro de la familia del virus del herpes y uno de los virus más comunes en los seres humanos. Epstein-Barr es mejor conocido por causar mononucleosis infecciosa, pero también se asocia con un mayor riesgo de varios cánceres, así como un tipo raro de cáncer de cabeza y cuello llamado carcinoma nasofaríngeo.

Conocer la estructura atómica del caparazón de la proteína del virus del herpes, o cápsida, podría ser un paso importante hacia las terapias antivirales. Daría a los científicos objetivos específicos en el caparazón de la proteína que son cruciales para la capacidad de propagación del virus.

Sin esa descripción atómica, "era imposible determinar cómo se estaba manteniendo el genoma a través de la propagación del virus", dijo Z. Hong Zhou, profesor de microbiología, inmunología y genética molecular, miembro del Instituto de NanoSystems de California de UCLA, y un autor principal de la investigación.

"Nuestro estudio proporciona esa descripción atómica".

Los investigadores de UCLA utilizaron una nueva tecnología de conteo de electrones llamada microscopía crioelectrónica, cuyos inventores ganaron el Premio Nobel 2017 de química. La tecnología permitió a los científicos ver el virus del herpes con una resolución sin precedentes, que a su vez les permitió crear un modelo atómico tridimensional del virus. El virus está compuesto por aproximadamente 3.000 proteínas, cada una de las cuales consta de aproximadamente 1.000 aminoácidos.

"La alta presión causada por el denso genoma del virus del herpes también significa que si una unidad se debilita, toda la estructura se derrumbará", dijo Ren Sun, profesor de farmacología molecular y médica, y bioingeniería, miembro de los NanoSystems de California. Instituto y el co-autor principal del estudio. "Esto ofrece una clara ventaja como mecanismo para el desarrollo de fármacos".

El grupo de Sun realiza un seguimiento de estos hallazgos mediante la detección de fármacos que podrían realizar acciones antivirales similares en humanos. #Ciencia