Los modelos climáticos proyectan que las temperaturas de los fondos oceánicos [VIDEO]en el Atlántico, a lo largo de la costa este de los EE. UU., pueden subir hasta 4.3 grados Celsius (7.7 grados Fahrenehit), para fines de siglo. Los resultados del nuevo estudio muestran que estas temperaturas en aumento probablemente generen condiciones en el rango más austral de la Langosta americana, menos hospitalarias en el futuro para los juveniles, empujándolos más hacia el norte y hacia hábitats más alejados de la costa.

"Ese es un cambio de temperatura significativo, y las langostas son particularmente sensibles al calentamiento de las temperaturas del agua", dijo Jennie Rheuban, investigadora de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) en Woods Hole, Massachusetts y autora principal del nuevo estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Oceans, un periódico de la Unión Geofísica Americana. "La especie experimenta estrés fisiológico en todas las etapas de la vida, cuando las temperaturas superan los 20 grados Celsius (68 grados Fahrenheit)".

¿En qué afectan las altas temperaturas a las langostas?

Las temperaturas más altas pueden afectar la eclosión de los huevos de langosta y la supervivencia de las larvas, dijo Rheuban. Las hembras llevan sus huevos con ellas y cuando los huevos eclosionan están en gran medida determinados por el historial de temperatura, que han experimentado los huevos.

El calentamiento de las temperaturas del fondo también puede reducir las reservas de energía de los invertebrados que invernan, como la langosta y los copépodos, y provocar más enfermedades, dijo Maria Kavanaugh, ex investigadora postdoctoral en WHOI y ahora profesora asistente en la Universidad Estatal de Oregón en Corvallis y coautora de el nuevo estudio.

La plataforma continental noreste de EE. UU. que alberga un ecosistema marino altamente productivo y comercialmente importante, ha experimentado algunas de las tasas más altas de calentamiento de la temperatura de la superficie del mar en el mundo, en las últimas décadas.

"Queríamos descubrir específicamente lo que estaba sucediendo en la parte inferior, para que pudiéramos identificar los impactos potenciales para las especies ecológica y comercialmente importantes que viven allí", dice Rheuban. "Centramos nuestro análisis en la langosta americana, pero en realidad los datos podrían usarse, para observar los impactos en otras especies que habitan en el fondo, como las vieiras".

En el nuevo estudio, Kavanaugh analizó 33 años de datos históricos de temperatura oceánica del noroeste del Océano Atlántico, que van desde Cabo Hatteras hasta el Golfo de Maine.

"Las temperaturas bajas han aumentado en toda la región, incluido el Golfo de Maine más profundo", dijo Kavanaugh. Los emblemáticos crustáceos se encuentran actualmente en aguas del sur de Nueva Inglaterra hasta Canadá, pero el calentamiento regional, ya está causando un descenso en la captura de langosta, en el sur de Nueva Inglaterra.

Luego, el equipo de investigación juntó estos datos históricos con las proyecciones futuras de las temperaturas oceánicas de los modelos climáticos del Panel Intergubernamental sobre Cambio climático (IPCC).

Los modelos climáticos usan métodos matemáticos y estadísticos para simular cómo las interacciones entre la atmósfera, los océanos, la superficie terrestre y el hielo impulsan el clima de la Tierra. Pero los modelos climáticos - a gran escala - no tienen una resolución lo suficientemente alta, como para capturar variaciones complejas a pequeña escala, que ocurren en entornos cercanos a la costa, como en la plataforma continental.

Así que Rheuban y sus colegas necesitaron "reducir" los modelos, para hacer mejores predicciones de las temperaturas oceánicas, a escalas locales y observar sus impactos en la vida marina.

El nuevo estudio

Los investigadores redujeron las proyecciones de dos escenarios diferentes del IPCC, basándose en las posibles emisiones futuras de dióxido de carbono. Uno de los escenarios, conocido como el "escenario de negocios normales", se basa en emisiones no controladas y no toma ninguna medida de mitigación o política contra el cambio climático. El otro escenario incluye la acción de la política climática y predice - aproximadamente - la mitad del calentamiento que el otro escenario.

En ambos casos, los resultados mostraron que las condiciones en el rango más meridional de la especie, desde Long Island Sound hasta Buzzards Bay, Massachusetts, probablemente serán menos hospitalarias, en el futuro para los juveniles. El estudio también encontró que el calentamiento de las temperaturas del fondo puede empujar a las langostas más lejos de la costa, mientras que la población probablemente aumentará y se expandirá hacia el norte en el Golfo de Maine.

Los ambientes costeros actúan como un hábitat de cría, tanto para larvas como para juveniles, proporcionándoles un área protectora que es rica en alimentos y relativamente segura de los depredadores.

"Si las hembras adultas son forzadas a aguas más profundas porque las temperaturas son más ideales, las larvas pueden eclosionar fuera del hábitat del vivero y es menos probable que sobrevivan", dijo Rheuban. "Los menores también pueden ser forzados a aguas mar adentro, que son menos seguros contra los depredadores".

El aumento de las temperaturas, también podría conducir a más casos de enfermedad de concha epizoótica, que está vinculada a aguas más cálidas. La enfermedad bacteriana afecta el comportamiento, las tasas de crecimiento y mortalidad, el éxito reproductivo y la comerciabilidad de las langostas.

Dinero por langostas

La pesquería de langosta americana es una de las pesquerías más rentables capturadas en el medio silvestre y recaudó más de $ 600 millones en ingresos en 2016. La pesquería también emplea a miles de personas en la región y genera importantes beneficios económicos regionales.

"Mantener una pesquería sostenible y saludable en el sur de Nueva Inglaterra en el futuro será cada vez más desafiante con el cambio climático [VIDEO] y el calentamiento del océano", dijo Scott Doney, ex miembro de WHOI y ahora profesor de cambio ambiental Joe D. y Helen J. Kington en la Universidad de Virginia en Charlottesville y coautor del nuevo estudio. "Un importante paso siguiente, ya en marcha, es compartir los hallazgos de nuestra investigación con los administradores pesqueros y las partes interesadas de la comunidad pesquera del noreste".