Un estudio de 100 #Arrecifes, publicado en Science Magazine, muestra que el intervalo entre los eventos de decoloración en las últimas décadas se ha acortado dramáticamente. Ha pasado de una vez cada 25-30 años en la década de 1980 a una media de una vez cada seis años en la actualidad.

El blanqueamiento es causado por agua anómalamente caliente, lo que provoca que los pólipos de coral expulsen sus algas simbióticas. Esto drena los #Corales de su color y es fatal a menos que las condiciones se reviertan en un tiempo razonablemente corto.

Pero incluso si las temperaturas caen rápidamente, aún puede tomar muchos años para que los arrecifes dañados se recuperen por completo.

"Si vas al ring con un boxeador de peso pesado, probablemente puedas enfrentarte por una ronda, pero una vez que llegue la segunda ronda, estarás bajando", dijo el Dr. Mark Eakin de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU.

"La aceleración en la tasa de retorno de los eventos de blanqueamiento coincide muy bien con lo que nos han estado diciendo los modelos climáticos. Predicen que a mediados de siglo la mayoría de los arrecifes de coral del mundo sufrirán estrés por calor anual o casi anual."

Una observación reveladora en la evaluación es que a medida que el calentamiento global ha progresado, las fases "frías" en la famosa oscilación oceánica La Niña-El Niño se han vuelto más cálidas que las fases "calientes" de hace tres décadas.

"Básicamente, ya no hay años fríos, solo hay años que no son demasiado calurosos", dijo el Dr. Eakin.

Además de su belleza, los corales tropicales proporcionan importantes servicios ecosistémicos de los que dependen los medios de subsistencia de muchos millones de personas. Los arrecifes, por ejemplo, brindan protección costera contra grandes olas, tormentas e inundaciones; también actúan como zonas clave de desove y cría de peces y otras especies acuáticas de importancia económica. Este estudio se concentra en el desafío climático a los corales, pero muchos arrecifes también están experimentando otras tensiones, incluida la contaminación, la sobrepesca y la destrucción del hábitat.

Como era de esperar, los autores, dirigidos por el Prof. Terry Hughes del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Australia, piden renovados esfuerzos para restringir y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero es interesante observar cómo cada vez se discuten más soluciones de conservación más radicales.

Se trata de tópicos como los súper-corales diseñados que son más capaces de soportar el agua muy caliente, y cómo se puede enfriar artificialmente un arrecife en momentos de mucho estrés.

Pero el coautor Prof. Nick Graham de la Universidad de Lancaster, Reino Unido, advierte que tales soluciones técnicas realmente no pueden abordar el tamaño del problema.

"Este tipo de técnicas de restauración pueden lograrse a escalas muy pequeñas, pero son extremadamente costosas, y estamos hablando de cientos de metros cuadrados, mientras que el tamaño de los arrecifes de coral es de cientos a miles de kilómetros cuadrados", dijo a la BBC. Noticias.

"Los arrecifes de coral cubren menos del 0.1% de los océanos del mundo y sin embargo albergan un tercio de toda la #biodiversidad marina. Y los océanos cubren el 70% de nuestro planeta, por lo que albergan una gran cantidad de la biodiversidad de nuestro planeta. a quién le importa la extinción, la biodiversidad, debe preocuparse por el futuro de los arrecifes de coral ".