"Si bien todos hemos oído hablar de los #tiburones blancos y las mantarrayas, ¿cuántos de nosotros hemos oído hablar del tiburón del Colclough o el tiburón rayado?" pregunta Christopher Mull, becario posdoctoral de SFU y uno de los autores principales del estudio. "La mayoría de las especies de tiburones y rayas no son apreciadas, porque no aparecen en los medios populares, pero a menudo desempeñan importantes funciones biológicas, sociológicas o económicas y merecen la atención de la conservación".

Al cuantificar cuánta historia evolutiva única representa una especie (también conocida como su distinción evolutiva), los investigadores descubrieron que la extinción de una sola especie de tiburón o raya tendría un promedio de 26 millones de años de historia evolutiva, distinta del tiburón y el rayo árbol de la vida.

Eso es dos veces la cantidad para un mamífero promedio y más de cuatro veces la cantidad para un ave promedio.

"Estábamos emocionados de ver que las especies de tiburones [VIDEO]y rayas más evolutivamente distintas incluían una diversidad de formas y funciones", dice el profesor de ciencias biológicas de SFU, Nick Dulvy, autor principal del estudio. "Todo, desde los tiburones de aguas profundas y que se alimentan por filtración, hasta los rayos eléctricos y los peces sierra, se elevaron a la cima como particularmente evolutivamente distintos".

Llevando esto un paso más allá para centrar mejor los esfuerzos en la conservación marina, los autores combinaron la distinción evolutiva con los mapas de rango, para comprender cómo se distribuye la historia evolutiva de los tiburones y los rayos en todos los océanos [VIDEO].

Los investigadores identificaron cinco hotspots prioritarios para la conservación de tiburones y rayas

1) Suroeste del océano Atlántico.

2) Oeste de África.

3) Suroeste del océano Índico.

4) Noroeste del océano Pacífico.

5) Suroeste del océano Pacífico.

Con esta información, la Sociedad Zoológica de Londres lanzará pronto una iniciativa de conservación de tiburones EDGE (evolutivamente distinta y en peligro global), bajo el programa EDGE of Existence. Ayudará a desarrollar la experiencia local y la capacidad para la conservación de tiburones y rayas amenazados evolutivamente distintos.

Objetivo de esta investigación

"Nuestra principal preocupación era producir una herramienta que los profesionales de la conservación usarían realmente", dice el profesor de biodiversidad de SFU, Arne Mooers, y autor principal. "El objetivo es ayudar a conservar la mayor cantidad posible del Árbol de la Vida". #mundo