Los investigadores pudieron desarrollar con éxito anticuerpos que inhabilitaban al parásito.

El estudio, dirigido por el Profesor Asociado Walter and Eliza Hall Institute Wai-Hong Tham y el Dr. Jakub Gruszczyk descubrió que el mortal parásito de la malaria Plasmodium vivax ( P. vivax ) causa infección al engancharse a la proteína receptora de la transferrina humana, que es crucial para suministro de hierro a los glóbulos rojos jóvenes del cuerpo .Publicado hoy en Science , el descubrimiento ha resuelto un misterio que los investigadores han estado luchando durante décadas.

El profesor asociado Tham, que también es investigador internacional de investigación HHMI-Wellcome, dijo que los esfuerzos colectivos de equipos de Australia, Nueva Zelanda, Singapur, Tailandia, el Reino Unido, los Estados Unidos, Brasil y Alemania habían acercado al mundo a una posible vacuna eficaz contra malaria P.vivax .

P. vivax

Actualmente inflige una enorme carga sobre la salud mundial.

Es el parásito de la malaria más común en países fuera de África, con más de 16 millones de casos clínicos registrados cada año.El parásito puede permanecer inactivo en el hígado durante meses sin causar ningún síntoma, lo que lo hace muy astuto y difícil de tratar", dijo el profesor asociado Tham.

"Ahora sabemos que P. vivax secuestra el receptor de la transferrina humana, que es esencial para transportar el hierro a los glóbulos rojos jóvenes del organismo ."Ser capaz de evitar que P. vivax se adhiera a este receptor e infliltra la sangre es un avance importante y un paso importante hacia la eliminación de la malaria", dijo.

El Dr. Gruszczyk dijo que una vez que los equipos entendieron cómo el parásito estaba ingresando a las células, pudieron diseñar anticuerpos para bloquear el modo de acceso."Utilizando el sincrotrón australiano en Melbourne, generamos un mapa en 3D de la proteína del parásito, que es el mecanismo que utiliza P. vivax para adherirse al receptor de la transferrina humana e ingresar a los glóbulos rojos jóvenes.

"Este mapa proporcionó una vista sin precedentes de la forma de la proteína del parásito, que guió el diseño de anticuerpos para evitar que P. vivax ingrese a las células humanas", dijo el Dr. Gruszczyk.

El profesor asociado Tham

Dijo que estaban encantados de ver que los anticuerpos bloquean con éxito la invasión de P. vivax utilizando parásitos de Tailandia y Brasil. "Ahora estamos buscando incluir socios de colaboración en el Pacífico, para que podamos evaluar aún más la efectividad de nuestros anticuerpos", dijo.

El colaborador del estudio, el Dr. Jonathan Abraham, de la Universidad de Harvard, dijo que los resultados del nuevo estudio coincidían con un creciente cuerpo de evidencia que podría usarse para atacar múltiples enfermedades infecciosas.

"El receptor de transferrina también es cooptado por cinco virus que causan enfermedades similares al Ébola en América del Sur. Estas enfermedades se conocen como fiebres hemorrágicas del Nuevo Mundo.

"Nuestra creciente comprensión de cómo varios patógenos se están aprovechando del receptor de transferrina, significa que estamos cada vez más cerca de interrumpir la infección de una serie de enfermedades mortales", dijo el Dr. Abraham. #Ciencia #Parasito