Mientras que las mascotas con sobrepeso pueden no enfrentar el mismo estigma social que los humanos, el daño médico y emocional se está haciendo de todos modos.

Una mascota con sobrepeso no es una mascota feliz

La obesidad en los animales puede causar complicaciones en casi todos los sistemas del cuerpo, con afecciones que van desde la diabetes hasta la osteoartritis .

Los propietarios a menudo dicen que no les importa si su mascota es "gorda": ¡hay más de ellos que amar! Es mi trabajo hacerles saber que hay menos tiempo para brindar ese amor. Un estudio de vida histórico mostró que los labradores que tenían un sobrepeso del 10-20 por ciento -ni siquiera obesos, que típicamente se define como más del 20 por ciento- vivían una mediana de 1.8 años menos que sus contrapartes del peso ideal.

Otro estudio muestra que la obesidad de hecho tiene consecuencias emocionales para las mascotas. Las mascotas con sobrepeso tienen peores puntuaciones en vitalidad, calidad de vida, dolor y trastornos emocionales. Sin embargo, la buena noticia es que esos valores pueden mejorar con la pérdida de peso.

Además, los humanos luchan por tener éxito incluso en las mejores condiciones, y también lo hacen las mascotas. En un estudio , los perros en un programa de pérdida de peso solo tuvieron éxito el 63 por ciento del tiempo.

Mostrando amor a través de la comida

Entonces, ¿dónde exactamente está el problema? ¿Los alimentos son demasiado altos en calorías? ¿Las mascotas no hacen suficiente ejercicio? ¿Es genética? ¿O simplemente nos enamoramos de esos ojos de cachorro y los sobrealimentamos porque de hecho nos han entrenado (no al revés)? Desde mi experiencia en la clínica de obesidad de mascotas, puedo decirles que es un poco de todo lo anterior.

Parece que los veterinarios y dueños de mascotas pueden estar un poco rezagados en comparación con nuestros homólogos humanos. Los estudios demuestran que realmente no importa el enfoque de la pérdida de peso que la mayoría de los humanos tome, siempre y cuando se apeguen a él. Pero muchos en medicina veterinaria se enfocan más en los planes tradicionales de dieta y ejercicio, y menos en la adherencia o la razón por la cual estas mascotas pueden haberse vuelto obesas desde el principio. (Esto debería ser fácil, ¿no? ¡Los perros no están abriendo la puerta del refrigerador ellos mismos!)

Sin embargo, el campo está empezando a entender que la obesidad de las mascotas es mucho más sobre el vínculo humano-animal que el plato de comida. En 2014, trabajé en un grupo de expertos en obesidad de mascotas, organizado por la Asociación de Hospitales de Animales de los Estados Unidos, para publicar nuevas pautas de control de peso , reconociendo que es necesario abordar el vínculo entre humanos y animales.

¿Está el dueño de la mascota listo para hacer cambios y superar los desafíos que pueden ralentizar la pérdida de peso de su mascota?

Una revisión editorial interesante comparó los estilos de crianza con la propiedad de mascotas. Como dueños de mascotas [VIDEO], tratamos a nuestros gatos y perros más como miembros de la familia. Hay un vínculo emocional y psicológico más profundo que no era tan común cuando el perro de la familia era solo el perro de la familia. Si los veterinarios pueden detectar a un padre mascota excesivamente indulgente, tal vez podamos ayudarlos a desarrollar estrategias para evitar expresar el amor a través de los alimentos.

Una relación más saludable

El manejo de la obesidad en las mascotas requerirá que veterinarios, médicos y psicólogos trabajen juntos .

Muchas escuelas y hospitales veterinarios ahora emplean trabajadores sociales que ayudan a los veterinarios a comprender el aspecto social del vínculo entre humanos y animales y cómo afecta el cuidado de la mascota. Por ejemplo, un dueño de perro que ha perdido un cónyuge y comparte un helado cada noche con su perro puede estar tratando de reemplazar una tradición que solían apreciar con su pareja. Un trabajador social con experiencia en psicología podría ayudar a preparar un plan que respete la relación del propietario con su mascota sin afectar negativamente la salud de la mascota.

En nuestra clínica de obesidad en Tufts, médicos, nutricionistas y veterinarios están trabajando juntos para desarrollar programas conjuntos para la pérdida de peso de mascotas y mascotas. Queremos armar un programa de actividad física saludable, para que los dueños de mascotas y sus perros puedan mejorar su salud y fortalecer su vínculo. También creamos un sitio web educativo para propietarios de mascotas con estrategias adicionales para la pérdida de peso y la nutrición de mascotas.

Los programas que fortalecen y apoyan el vínculo humano-animal sin agregar calorías serán fundamentales para preservar la relación amorosa que es la razón por la que adoptamos nuestras mascotas, pero también nos impiden literalmente amarlos hasta la muerte por sobrealimentación. Con suerte, podemos comenzar a eliminar la idea de que "la comida es amor" para nuestras mascotas.