"Encontramos que el tamaño de la pupila fluctúa rítmicamente durante el sueño", dice Daniel Huber de la Universidad de Ginebra en Suiza. "Curiosamente, estas fluctuaciones de la pupila siguen la actividad cerebral relacionada con el sueño tan de cerca que pueden indicar con gran precisión la etapa exacta del sueño: cuanto más pequeño es el alumno, más profundo es el sueño".

Los estudios sobre el tamaño de la pupila siempre han sido un desafío por una razón obvia:

Las personas y los animales [VIDEO]generalmente duermen con los ojos cerrados. Huber dice que él y sus colegas se inspiraron para estudiar el tamaño de la pupila en el sueño después de descubrir que sus ratones de laboratorio a veces duermen con los ojos abiertos.

Sabían que el tamaño de la pupila varía mucho durante la vigilia. ¿Qué, se preguntaban, sucedió durante el sueño?

Para investigar esta cuestión, desarrollaron un nuevo sistema óptico de rastreo de pupilas para ratones. El dispositivo incluye una luz infrarroja colocada cerca de la cabeza del animal. Esa luz invisible viaja a través del cráneo y el cerebro para iluminar la parte posterior del ojo. Cuando se toman imágenes de los ojos con una cámara de infrarrojos, las pupilas aparecen como círculos brillantes. Gracias a este nuevo método, de repente fue posible rastrear los cambios en el tamaño de la pupila con precisión, particularmente cuando los animales dormitaban naturalmente con los párpados abiertos.

Sus imágenes muestran que las pupilas del ratón fluctúan rítmicamente durante el sueño y que esas fluctuaciones no son en absoluto aleatorias; se correlacionan con los cambios en los estados de sueño.

Otros experimentos demostraron que los cambios en el tamaño de la pupila no son solo un fenómeno pasivo. Ellos están activamente controlados por el sistema nervioso autónomo parasimpático. La evidencia sugiere que, al menos en ratones, los alumnos se estrechan en el sueño profundo para proteger a los animales de que se despierten con un repentino destello de luz.

'Los ojos son la ventana al alma'

Este dicho común, podría incluso ser cierto detrás de los párpados cerrados durante el sueño", dice Özge Yüzgeç, el estudiante que dirige el estudio. "El alumno sigue desempeñando un papel importante durante el sueño al bloquear el aporte sensorial y de ese modo proteger el cerebro en períodos de sueño profundo, cuando los recuerdos deben consolidarse.

Huber dice que les gustaría saber si los hallazgos son válidos en humanos y si su nuevo método puede adaptarse en la clínica del sueño . "Inculpar la actividad cerebral mediante el seguimiento no invasivo de la pupila podría ser una alternativa interesante o un complemento de las grabaciones de electrodos". #Ciencia #Pupilas de ratones