Aunque solo es un componente traza en el aire, el CH4 es un gas de efecto invernadero y ha estado aumentando rápidamente desde aproximadamente 2006. Se sospecha que los humedales tropicales y los combustibles fósiles son fuentes importantes, pero las sumas no suman.

"Solo si se consideran las reducciones de #Metano derivadas de un menor número de incendios globales [VIDEO], ¿se puede equilibrar el presupuesto de CH4 ?", dice un nuevo estudio dirigido por la NASA.

John Worden del Jet Propulsion Laboratory de la agencia espacial estadounidense en Pasadena, California, y sus colegas informan sobre su trabajo en la revista Nature Communications [VIDEO].

La concentración de metano en la atmósfera actualmente se encuentra justo por encima de 1.850 partes por mil millones (1.850 moléculas de CH4 por cada mil millones de moléculas de aire). Pero a principios de la década de 2000, rondaba los 1.770ppb.

Emisiones de la producción de petróleo y gas, como las pérdidas por operaciones de fracking; y la producción microbiana en ambientes tropicales húmedos, tales como pantanos y arrozales, se han presentado como explicaciones para el aumento posterior. Sin embargo, cuando sus contribuciones estimadas se suman, exceden los cambios observados en la atmósfera.

El equipo del Dr. Worden volvió a analizar el problema al considerar el impacto de los incendios globales. Estos están en rápido declive.

Los incendios forestales en particular han ido disminuyendo a medida que la cantidad de tierra bajo control agrícola se ha expandido.

El área del planeta quemada cada año disminuyó en aproximadamente un 12% entre la década de 2000 y el período más reciente de 2007 a 2014, según las observaciones de satélite. Y debido a que los incendios emitirán metano (entre una variedad de productos de combustión), si hay menos eventos de incendio, esta fuente de CH4 también debe estar en reversa.

El equipo del Dr. Worden calcula que 17 teragramos por año del aumento de metano en la atmósfera se debe a los combustibles fósiles, otros 12 provienen de los humedales o el cultivo de arroz, mientras que los incendios disminuyen en aproximadamente 4 teragramos por año. Los tres números se combinan a 25 teragramos por año, lo mismo que el aumento observado.

El dióxido de carbono es considerado como el principal impulsor del calentamiento inducido por el hombre en la Tierra, y su aumento en la concentración continúa sin disminuir.

No obstante, a pesar de su pequeña cantidad en el aire, el metano también se considera un gas de efecto invernadero preocupante.

El CH4 es aproximadamente 30 veces mejor que el #CO2, en una escala de tiempo de un siglo, al atrapar el calor en la atmósfera. Los complejos modelos de computadora se utilizan para tratar de proyectar cómo la Tierra se calentará dada una determinada mezcla de gases, y en este momento la tasa de crecimiento del metano está cerca de un camino que llevaría al mundo a un futuro muy desafiante, dicen los científicos. #Atmosfera