El recubrimiento de material blanco sobre algunas partes del norte del Estado del Sol, así como del sur de Georgia, fue cortesía de un sistema de tormentas que se espera que se fortalezca rápidamente a medida que avanza por la Costa Este, trayendo fuertes vientos y una fuerte nevada. Debido a este " ciclón de la bomba ", como se lo conoce, los pronosticadores han emitido advertencias de tormentas de invierno desde el norte de la florida a Nueva Inglaterra, algo poco frecuente.

Florida

Suele ser más sinónimo de los pájaros de la nieve que huyen de los gélidos del norte de las templadas playas del Estado. Pero Florida, especialmente su extremo norte, ciertamente puede ver bajar las temperaturas cuando el aire frío invade desde el norte, como lo ha hecho en los últimos días.

Típicamente, sin embargo, ese aire frío significa que las condiciones son demasiado secas para que caiga nieve.Y cuando hay nieve, por lo general no ha sido lo suficientemente frío durante el tiempo suficiente para que las carreteras y otras superficies sean suficientemente frías como para que los copos se adhieran.

"Tiene que ser lo suficientemente frío como para acumularse", dijo a Live Science Mark Wool, el meteorólogo coordinador de alerta en el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) en Tallahassee. "Es por eso que es tan raro".Pero con este sistema de baja presión que se desarrolla frente a la costa atlántica de Florida, la humedad se desplazó hacia el oeste para proporcionar el combustible para la nieve y el área, como el resto de la mitad oriental del país , "ha tenido un tramo inusualmente largo de clima frío ", dijo.

Entonces la nieve "comenzó a pegarse de inmediato".

La nieve duró solo una hora y alcanzó apenas 0.1 pulgadas en la oficina del NWS y en el aeropuerto (la estación oficial para el mantenimiento de registros), aunque se reportaron cantidades más altas más al norte y al este. Las autoridades cerraron porciones de la carretera y las escuelas fueron canceladas por precaución, dijo Wool, debido a que la lluvia helada que precedió a la nieve hizo que algunas carreteras se volvieran resbaladizas.Pero el sol ya salió y las temperaturas han subido por encima del punto de congelación , por lo que "ya se está derritiendo", dijo.

La última vez que Tallahassee tuvo nieve cuantificable fue en diciembre de 1989, cuando cayó 1 pulgada (2,5 cm) sobre la ciudad. Desde entonces, han tenido algunos vestigios de nieve y acumulaciones de hielo, la última vez en 2014. La mayor cantidad de nieve que Florida ha visto en la historia fue de 2,8 pulgadas (7,1 cm), que cayó en 1958. Una de las nevadas más raras en la historia del estado se produjo cuando las ráfagas cayeron en el sur de Florida, incluso en Miami Beach, el 19 de enero de 1977.

la primera vez que sucedió en la historia registrada, según el NWS . Esa nieve también vino después de una explosión prolongada de aire del Ártico .

Prepárate para la bombeogénesis

A medida que se desarrolla la tormenta actual, se espera que su presión central satisfaga rápidamente los criterios para un proceso llamado bombogénesis, cuando la presión cae al menos 24 milibares en 24 horas. (La presión atmosférica estándar, o el peso del aire a nivel del mar, es de aproximadamente 1,013 milibares). Esa caída pronunciada hace que el aire se precipite para llenar el vacío, lo que crea fuertes vientos.

También se espera que la tormenta arroje nieves potencialmente pesadas a lo largo de partes de la Costa Este, aunque la cantidad exacta de nieve que caerá dependerá de cuán cerca la tormenta abrace la costa.

Las tormentas de nieve y las ráfagas de frío -particularmente en lugares raros como Florida- a menudo son utilizadas por quienes dudan del cambio climático en un intento por desacreditar el concepto de cambio climático causado por los humanos, es decir, el aumento establecido en las temperaturas de la Tierra debido a los gases de efecto invernadero que atrapan el calor. Pero ambos continuarán ocurriendo incluso en un mundo más cálido, ya que el aire del Ártico permanecerá relativamente frío en comparación con las latitudes más bajas y el invierno aún ocurrirá. Sin embargo, las olas de frío que conducen a mínimos históricos serán cada vez menos probables a medida que la fiebre de la Tierra se alarga. Los altos récords ya superaron los mínimos históricos en Estados Unidos [VIDEO], actualmente en alrededor de 2 a 1, y un informe de investigación de 2016 de la Central del Clima encontró que las precipitaciones invernales caían cada vez más, no como nieve, sino como lluvia en muchos estados del país.

Sin embargo, los estudios de los últimos años han mostrado algunas tendencias notables de nieve relacionadas con el calentamiento. Por ejemplo, las áreas alrededor de los Grandes Lagos se encuentran en el principal territorio de nieve con efecto lago, y las cantidades de nieve allí en realidad pueden aumentar por un tiempo, de acuerdo con la investigación y las tendencias recientes.

El efecto del lago ocurre cuando una repentina ráfaga de aire frío se encuentra con las aguas todavía no templadas de los lagos, generalmente a fines del otoño. El agua se evapora en el aire frío y cae como nieve a sotavento. A medida que aumenta la temperatura del lago, la evaporación aumenta, lo que significa que hay más humedad disponible para alimentar la nieve cuando llega una explosión del Ártico.

Pero eventualmente, las temperaturas se volverán demasiado cálidas para soportar la nieve, particularmente en el otoño. El calentamiento podría impulsar la temporada de efecto de lago principal más tarde en el invierno ya que los lagos se mantienen más cálidos por más tiempo.

Un estudio de 2014 que analizó cómo el calentamiento podría afectar a las nieves más grandes (Snowpocalypses y Snowzillas) descubrió que las nevadas extremas podrían representar una mayor proporción de todas las nieves por un tiempo. La razón es porque las nieves extremas suceden en una estrecha banda de temperatura Goldilocks-esque: si hace demasiado calor, llueve, y si hace demasiado frío, la región está demasiado seca como para absorber los totales de nieve.

A medida que las temperaturas aumentan en general, comen en el rango para que toda la nieve se forme más rápidamente que la nieve extrema, por lo que las ventiscas caen menos rápidamente que la nieve en general.

Además, la nieve podría desaparecer a la misma velocidad en regiones con temperaturas suaves que raramente ven nieve. Entonces, disfruta esos copos de nieve mientras puedas, Florida.