Al crecer las #Alas en el abdomen de los escarabajos, los científicos se han acercado un poco más a la solución del misterio de cómo los #insectos desarrollaron sus alas en primer lugar.

¿Porque es difícil saber el origen de las alas de los insectos?

El origen de las alas de insectos sigue siendo un misterio, en gran parte porque no tenemos ningún fósil que pueda decirnos sobre los antepasados ​​de las criaturas que conocemos hoy en día (a diferencia de muchos mamíferos que dejan atrás los huesos). "El campo del desarrollo evolutivo es básicamente un enfoque alternativo a la paleontología", dice #Yoshinori Tomoyasu, biólogo de la Universidad de Miami [VIDEO] y coautor del estudio Alas de insectos publicado la semana pasada en la revista Proceedings of National Academy of Science.

"Tenemos una gran brecha en el registro fósil, por lo que la idea es que intentemos comprender el estado ancestral mediante el estudio del desarrollo de insectos modernos".

Para este estudio, Tomoyasu y sus colegas editaron los genes del escarabajo Tribolium para que creciera parcialmente un ala en su abdomen, un lugar donde los escarabajos generalmente no tienen alas. Como resultado, vieron que un ala se desarrolló a partir de los tejidos de la pierna y la pared del cuerpo, lo que ayuda a confirmar una de las tres explicaciones contradictorias sobre por qué se desarrollan las alas de los insectos.

Las teorías y especulaciones son las siguientes:

Una teoría propone que una pierna trasera se convirtió en parte del cuerpo y luego se movió hacia arriba y se convirtió en un ala de insecto.

Otro sugiere que un ala simplemente creció fuera del lado dorsal (o parte superior de la espalda) de la pared del cuerpo. La tercera, llamada la "hipótesis del origen dual [VIDEO]", sugiere que es una combinación de la pierna y la pared del cuerpo, y es la hipótesis respaldada por los resultados del documento PNAS. "Somos capaces de rastrear realmente qué tejido se transformó realmente en alas", dice Tomoyasu, "y para nuestra sorpresa pudimos ver cómo se fusionan dos tejidos, así que a partir de ahí, llegamos a la conclusión de que, al menos en los escarabajos, las alas se forman a partir de dos tejidos distintos".

Más detalles de Yoshinori Tomoyasu

Sin embargo, "es muy peligroso concluir algo de una sola especie", dice Tomoyasu. Durante mucho tiempo, este tipo de experimentos solo se realizaron en la mosca de la fruta Drosophila melanogaster. Los científicos aún no están seguros de si el escarabajo o la mosca están más cerca del insecto ancestral, por lo que es importante probar esto con diferentes insectos para ver si son aplicables.

(Curiosamente, una reciente Current Biology papel sugiere que el tejido a partir de dos partes de las alas convertido en mosca, la adición de más apoyo a la hipótesis de doble origen.) A continuación, el laboratorio de Tomoyasu está trabajando en cucarachas y moscas de mayo, y ha escrito un documento de pre-impresión sobre el camarón. Los camarones, por supuesto, no tienen alas, pero están relacionados con los insectos, por lo que el laboratorio está probando este método en diferentes criaturas. Descubrieron tejidos que serían análogos a las alas de los insectos, y luego los eliminaron mediante la técnica de edición de genes CRISPR-Cas9.