Reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) para frenar e incluso revertir el calentamiento global se ha postulado como el mayor desafío de la humanidad. Es un objetivo que está sujeto a considerables obstáculos políticos y sociales, pero también sigue siendo un desafío tecnológico.

Se necesitarán nuevas formas de capturar y almacenar CO2. Ahora, normalmente se ha demostrado que las #Bacterias intestinales inofensivas tienen la capacidad de desempeñar un papel crucial.

El profesor Frank Sargent y sus colegas de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Dundee

Trabajando con los socios de la industria local Sasol UK e Ingenza Ltd, han desarrollado un proceso que permite a la bacteria E.

coli actuar como un dispositivo de captura de carbono muy eficiente .

El profesor Sargent dijo: "Reducir las emisiones de dióxido de carbono requerirá una canasta de diferentes soluciones y la naturaleza ofrece algunas opciones emocionantes. Las bacterias [VIDEO]microscópicas unicelulares están acostumbradas a vivir en ambientes extremos y a menudo realizan reacciones químicas que las plantas y los animales no pueden hacer.

"Por ejemplo, la bacteria E. coli puede crecer en ausencia completa de oxígeno. Cuando lo hace, produce una enzima especial que contiene metales, llamada 'FHL', que puede interconvertir dióxido de carbono gaseoso con ácido fórmico líquido . una oportunidad de capturar dióxido de carbono en un producto manejable que se almacena fácilmente, se controla o incluso se usa para hacer otras cosas.

El problema es que el proceso normal de conversión es lento y en ocasiones poco confiable.

"Lo que hemos hecho es desarrollar un proceso que permita a la bacteria E. coli operar como un dispositivo de captura de carbono biológico muy eficiente. Cuando las bacterias que contienen la enzima FHL se colocan bajo presión de mezclas de dióxido de carbono y gas hidrógeno - hasta 10 atmósferas de presión - luego se observa una conversión del 100% del dióxido de carbono a ácido fórmico. La reacción ocurre rápidamente, durante unas pocas horas, y a temperatura ambiente.

"Esto podría ser un avance importante en biotecnología. Debería ser posible optimizar aún más el sistema y finalmente desarrollar una 'fábrica de células microbianas' que podría usarse para limpiar el dióxido de carbono de muchos tipos diferentes de industria.

"No todas las bacterias son malas. Algunas incluso pueden salvar el planeta".

No solo capturar dióxido de carbono sino almacenarlo o reciclarlo es un problema importante.

Cada año se bombean millones de toneladas de CO2 a la atmósfera. Solo en el Reino Unido, la emisión neta de CO2 en 2015 fue de 404 millones de toneladas. Hay una cuestión importante de dónde podemos ponerlo todo, incluso si lo capturamos, con las sugerencias actuales que incluyen bombearlo bajo tierra para vaciar los campos de petróleo y gas.

"La solución de E. coli que hemos encontrado no solo es atractiva como tecnología de captura de carbono , sino que también la convierte en un líquido estable y relativamente fácil de almacenar", dijo el profesor Sargent.

El ácido fórmico

También tiene usos industriales, de un agente conservante y antibacteriano en la alimentación del ganado, un coagulante en la producción de caucho y, en forma de sal, un anticongelante para las pistas de los aeropuertos. También podría ser potencialmente reciclado en procesos biológicos que produce CO2, formando un bucle virtuoso . #Ciencia