Escuchamos mucho sobre zorros voladores en Australia, pero por las razones equivocadas. Los murciélagos usualmente solo aparecen en los titulares cuando una colonia ruidosa se muda a un vecindario tranquilo. Pero detrás del chirrido y la [exagerada] amenaza de la enfermedad, estos mega-murciélagos son un fenómeno de evolución y son absolutamente esenciales para mantener ecosistemas saludables en Australia. El único verdadero mamífero volador, aunque algunos mamíferos y marsupiales como las ardillas voladoras y los planeadores australianos pueden saltar desde las alturas y deslizarse, los murciélagos son el único mamífero que puede sostener el vuelo genuinamente impulsado, a diferencia de la familia de micro-murciélagos que incluye especies como el murciélago cola de rata desnuda y el murciélago insectívoro de nariz de tubo, las alas voladoras del ZORRO han evolucionado de sus manos, con una delgada membrana de piel estirada entre cada dedo.

El orden Chiroptera del cual los murciélagos forman parte, literalmente significa "ala de mano" [VIDEO].

Aparecieron por primera vez en el registro fósil hace unos 50 millones de años

El análisis del esqueleto muestra claramente la evolución de las manos según el Dr.

Justin Welbergen, catedrático de la Universidad de Western Sydney., "Cuando miras sus esqueletos, puedes ver claramente que tienen cuatro dedos y un pulgar con una membrana que crece entre ellos", dijo. Aunque solo aceptamos que los murciélagos lo hagan, pasar la mitad de tu vida colgando boca abajo es bastante extraño. Pero como explica el Dr. Welbergen, también tiene mucho sentido.A diferencia de los pájaros que pueden despegar fácilmente desde una posición de pie, los murciélagos típicamente caen desde las alturas antes de tomar vuelo,

"Colgar boca abajo ... ha permitido que las alas, durante el tiempo evolutivo, se vuelvan completamente dedicadas al vuelo motorizado", dijo el Dr. Welbergen. Y eso incluye el sexo, para aparearse boca abajo, las hembras se agarran a los machos por los tobillos, mientras él agarra su cuello con sus dientes.

Los machos compiten ferozmente durante la temporada de cría, marcando el territorio con glándulas de olor en sus hombros. Pero a pesar de todo el esfuerzo, la cópula dura bastante poco y cuando termina, la hembra se va en busca de otro compañero.

Las madres zorro volador suelen dar a luz a un máximo de un bebé cada año. Aunque hay casos de gemelos [VIDEO] que nacen, la posibilidad de que ambos hijos sobrevivan es extremadamente baja. Debido a que los recién nacidos dependen por completo de sus madres en los primeros meses de vida, se aferran a ella cuando sale a buscar comida por la noche. Para obtener un agarre sólido, se cuelgan de su pezón situado debajo de su ala, y se agarra a su cintura con sus patas traseras. Tal vez debido a su baja tasa de reproducción, el instinto maternal de los zorros voladores es increíblemente fuerte.