Los hallazgos significan que los británicos modernos rastrean solo una pequeña fracción de sus ancestros a las personas que construyeron Stonehenge. El sorprendente resultado proviene del análisis del ADN extraído de 400 restos antiguos en toda Europa. El gigantesco estudio, publicado en Nature, sugiere que los recién llegados, conocidos como personas de Beaker, reemplazaron el 90% del conjunto genético británico en unos pocos cientos de años. El autor principal, el Prof. David Reich, de la Escuela de Medicina de Harvard en Cambridge, EE. UU., Dijo: "La magnitud y lo repentino del reemplazo de la población es muy inesperado". Las razones siguen sin estar claras, pero el cambio climático, las enfermedades y los desastres ecológicos podrían haber desempeñado un papel.

La gente de Gran Bretaña vivía de la caza y la recolección hasta que se introdujo la agricultura en la Europa continental hace unos 6.000 años. Estos agricultores neolíticos, que remontaron sus orígenes a Anatolia (Turquía moderna) construyeron estructuras gigantes de piedra (o "megalíticas") como Stonehenge en Wiltshire, enormes montículos de tierra y asentamientos sofisticados como Skara Brae en las Islas Orcadas. Pero hacia el final del Neolítico, hace unos 4.450 años, una nueva forma de vida se extendió a Gran Bretaña desde Europa. La gente comenzó a enterrar a sus muertos con ollas estilizadas en forma de campana, dagas de cobre, puntas de flecha, muñequeras de piedra y distintivos botones perforados.

El coautor Dr. Carles Lalueza-Fox, del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) en Barcelona, ​​España, dijo que las tradiciones de Beaker probablemente comenzaron "como una especie de moda" en Iberia después de hace 5.000 años.

A partir de aquí, la cultura se extendió rápidamente de boca en boca a Europa Central. Después de que fue adoptado por personas en Europa Central, explotó en todas direcciones, pero a través del movimiento de personas.

Constructores de monumentos

El profesor Reich dijo a la BBC: "Desde la Segunda Guerra Mundial, los arqueólogos han sido muy escépticos sobre las propuestas de movimientos de personas a gran escala en la prehistoria. Pero lo que la genética está mostrando -con el ejemplo más claro en Gran Bretaña en tiempos de Beaker- es que estas migraciones a gran escala ocurrieron, incluso después de la expansión de la agricultura ". Los datos genéticos, de cientos de genomas británicos antiguos, revelan que los vasos eran una población distinta de los británicos neolíticos. Después de su llegada a la isla, los genes Beaker parecen inundar los de los agricultores nativos. El Prof. Reich añadió: "Los habitantes anteriores acababan de levantar las grandes piedras en Stonehenge, que se convirtió en un lugar nacional de peregrinación, como lo reflejan los bienes traídos de los rincones más remotos de Gran Bretaña".

Añadió: "Los pueblos antiguos sofisticados que construyeron ese monumento y otros similares no podrían haber sabido que en un corto período de tiempo sus descendientes se habrían ido y sus tierras quedarían invadidas". Los recién llegados trajeron ancestros de grupos nómadas que se originaban en la Estepa del Póntico, una región de pastizales que se extiende desde Ucrania hasta Kazajstán. Estos nómadas se movieron hacia el oeste durante el Neolítico, mezclándose fuertemente con poblaciones establecidas en Europa.

La migración de Beaker marca la primera vez que aparece esta firma genética oriental en Gran Bretaña. El arqueólogo y coautor del estudio Mike Parker Pearson, del University College London (UCL), dijo que los grupos Neolithic Britons y Beaker organizaron sus sociedades de maneras muy diferentes. La construcción de monumentos de piedra masiva, cooptando a cientos de personas, era un concepto extraño para Beakers, pero la comunidad británica neolítica "tiene esa absolutamente como su razón fundamental". "[La gente de Beaker] no está preparada para colaborar en enormes proyectos que movilizan mano de obra, su sociedad está más descentralizada", dijo el profesor Parker Pearson. "No tenemos una buena expresión para eso, pero los estadounidenses sí, y eso es: nadie está dispuesto a trabajar para 'The Man'".