Una estudiante universitaria quería traer un hámster en un avión y luego lo tiraron a un inodoro del aeropuerto después de que Spirit Airlines le dijo que no podía abordarlo. Un pasajero de United Airlines intentó tomar un vuelo con un pavo real . Otro viajero aéreo tomó un pavo en un avión . Sin embargo, otro trajo un pato con botines rojos . Justo el miércoles, los dientes de un perro rasparon la cabeza de una niña pequeña en un vuelo de Southwest Airlines.

Estos fueron eventos reales que sucedieron en Estados Unidos: viajeros con "Animales de apoyo emocional", alegando que necesitan que los ESA (que son distintos de los animales de servicio entrenados para ayudar a personas con discapacidades físicas) permanezcan tranquilos mientras vuelan. Y hay más de ellos por ahí: en enero, Delta informó que lleva alrededor de 700 servicios o animales de apoyo a diario y ha tenido que crear un servicio de asistencia especial para ellos.

¿Cómo es legal traer tu pato en el avión?

De conformidad con la Ley federal de acceso alas compañías aéreas , los pasajeros pueden traer animales a bordo mostrando una carta de un profesional de la salud mental o un médico que afirme que la mascota es parte de su terapia. Pero la ley es sorprendentemente vaga sobre qué especies pueden unirse y da a las aerolíneas una gran discreción. "Nunca se requiere acomodar ciertos animales de servicio inusuales (por ejemplo, serpientes, otros reptiles, hurones, roedores y arañas) como animales de servicio en la cabina", se lee.

Sin embargo, como se mostrará en una búsqueda rápida en Google , es posible obtener estas cartas en línea por una pequeña tarifa. Algunos pasajeros pueden estar explotando la ley para traer mascotas a los aviones. Y las historias sobre pavos reales y patos en botines en aviones están liderando cada vez más a las ESA (y sus manipuladores) para que sean tratadas como un punto final. En el New York Times, el columnista David Leonhardt llamó a los animales una " estafa " y "uno de los inconvenientes de una cultura moderna que a menudo fetichiza la preferencia y expresión individual sobre el bienestar comunitario".

Pero antes de considerar a estos animales como una plaga nacional, deberíamos preguntarnos: ¿realmente trabajan para ayudar a las personas en apuros a sobrellevar la situación? ¿Qué sabemos realmente sobre el valor de apoyo emocional de las mascotas?

Molly Crossman es una investigadora de psicología de Yale que publicó una revisión de 2016 en The Journal of Clinical Psychology sobre la evidencia sobre el uso de animales para contrarrestar la angustia psicológica.

Esto es lo que descubrió: "La conclusión más clara en el campo es que todavía no podemos sacar conclusiones claras".

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