Tim Cook, de Apple, dijo recientemente que no querría a su sobrino en una red social, mientras que los expertos en salud infantil escribieron a Facebook advirtiendo que el uso excesivo de dispositivos digitales y redes sociales "es perjudicial para niños y adolescentes”. Algunas experiencias negativas en las redes sociales, como el acoso o la preocupación por cómo se compara tu apariencia con las de otros, pueden afectar y afectan a algunos niños y jóvenes. Sin embargo, esto no significa que el uso de la Tecnología en general sea dañino y es difícil hacer afirmaciones sobre cómo afectará a diferentes personas. De hecho, algunos estudios sugieren que el uso de las redes sociales puede traer beneficios o no tener ningún efecto sobre el bienestar en absoluto. [VIDEO]

Una investigación sobre el impacto de los medios sociales y el uso de pantallas en la salud de los jóvenes fue anunciada esta semana por los diputados del Reino Unido, quienes esperan separar "las preocupaciones comprensibles de la evidencia".

Por ahora, cualquiera que piense cuánto tiempo usar pantallas y redes sociales está "OK" finalmente tendrá que emitir un juicio personal. Considere la imagen pintada por una revisión de Unicef ​​de la investigación existente sobre los efectos de la tecnología digital en el bienestar psicológico de los niños, incluida la felicidad, la salud mental y la vida social. [VIDEO]

En lugar de afirmar que las redes sociales eran dañinas, sugirió un efecto más complejo. El informe de Unicef ​​destacó un estudio de 2017 realizado por mis colegas de la Universidad de Oxford que examinó a 120,000 personas de 15 años de edad del Reino Unido. Entre los adolescentes que eran los usuarios más ligeros, se encontró que aumentar el tiempo dedicado al uso de la tecnología estaba relacionado con un mejor bienestar, posiblemente porque era importante para mantener las amistades.

Por el contrario, entre los usuarios más activos de la tecnología, cualquier aumento en el tiempo estuvo relacionado con menores niveles de bienestar.

Los investigadores sugirieron que para esos adolescentes, el uso de la tecnología podría interferir en la participación en otras actividades importantes. El punto en el cual el uso de la tecnología pasa de tener un efecto positivo a uno negativo fue diferente para cada categoría en la que los investigadores observaron. Por ejemplo, más de dos horas de uso de teléfonos inteligentes en un día laborable, y más de cuatro horas en un día de fin de semana, se vinculó a un menor bienestar.

Este efecto, sin embargo, fue pequeño y solo predijo el 1% del bienestar de un adolescente

Los investigadores sugirieron que el efecto positivo de desayunar regularmente o de dormir bien por la noche era tres veces más fuerte. En general, el estudio de Unicef ​​sugirió que un poco de tiempo de pantalla podría ser bueno para el bienestar mental de los niños. "La tecnología digital parece ser beneficiosa para las relaciones sociales de los niños", dijo.

El impacto en los niveles de actividad física, sin embargo, fue "inconcluso". Tendencias similares para los efectos de la tecnología sobre el bienestar se encontraron en un estudio posterior entre un gran número de adolescentes en los Estados Unidos.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que las redes sociales y el uso de la tecnología afectan negativamente el bienestar de los adolescentes.

Los hallazgos fueron noticia

Uno de los autores, el profesor de psicología Jean Twenge, sugirió que el uso "excesivo" de dispositivos era el problema. Pero nuevamente, los efectos fueron pequeños, con los efectos positivos del ejercicio siendo más significativos. A diferencia de los autores del estudio de Oxford, el Dr. Twenge recomienda menos tiempo de pantalla para los niños. "Media hora, una hora al día, que parecía ser el lugar ideal para la salud mental de los adolescentes en términos de dispositivos electrónicos", dijo. Una mirada más amplia a la evidencia provista por otros estudios de alta calidad nuevamente sugiere que la historia no es clara.

Un estudio preliminar en 2013 analizó cómo los hábitos de televisión y videojuego de 11,000 niños de cinco años de edad en el Reino Unido los afectaron dos años después. Es uno de los pocos estudios que realmente rastrea los efectos de la tecnología a lo largo del tiempo. Sugirió que, en comparación con los niños que veían una hora de televisión o menos en un día de la semana, se observaba un pequeño aumento en los problemas de conducta entre los que veían más de tres horas al día.

Sin embargo, jugar juegos electrónicos no era visto como un riesgo mayor de hiperactividad, amistad o problemas emocionales. Entonces, ¿cuánto tiempo deberíamos pasar nosotros, o nuestros hijos, mirando las pantallas? Es difícil ser preciso ya que diferentes personas pasan tiempo en línea de diferentes maneras. Por ejemplo, alguien que disfruta de su tiempo conversando con amigos está usando las redes sociales de forma muy diferente a alguien que se preocupa por su propia vida mientras hojean las fotos de los contactos. Parece ser que gran parte del debate sobre las redes sociales simplifica en exceso la realidad.