Cuando estás en la superficie del agua, y solo ves una aleta, creo que es más aterrador porque es lo desconocido. Pero cuando estás bajo el agua y ves al tiburón es mucho menos aterrador. Cuando lo vi por primera vez, fue más grande de lo esperado y mucho más colorido ".

Esto es lo que una mujer de 26 años, turista de Inglaterra, les dijo a los investigadores después de bajar en una jaula de aluminio a las agitadas aguas frente a la costa de Bluff, una ciudad portuaria del sur de Nueva Zelanda, para observar al gran tiburón blanco, el pez depredador más grande del mundo.

Trabajando en lo que llaman uno de los cinco grandes "hotspots" blancos del mundo, dos investigadores, Raj Aich, con sede en la India, y su socia británica, Soosie Lucas, estudian cómo el buceo en jaula influye en la interacción humana con el gran tiburón blanco.

En la vida real, el gran tiburón blanco - el pez puede pesar hasta dos toneladas, crecer hasta 20 pies (6 m), alcanzar velocidades de 40 mph en agua

Durante el año pasado, los dos han entrevistado a 150 buceadores de jaulas, el más joven tenía 12 años y el mayor tenía 70 años, de unos 20 países. "Nuestra investigación muestra que los buzos que participan en el estudio vuelven con una actitud positiva hacia los tiburones después de una inmersión en jaula", dice el Dr. Aich.

El gran tiburón blanco ha sufrido un problema de imagen paralizante desde el lanzamiento hace más de 40 años de Jaws de Steven Spielberg, un éxito de terror sobre un tiburón que ataca repetidamente a los bañistas en una ciudad turística en los EE. UU.

"Es como si Dios hubiera creado al Diablo y le hubiera dado mandíbulas", una voz retumba en el tráiler sobre el tema de la película, la más calumniada de las 500 especies de tiburones.

Es, dice el narrador fríamente, una "máquina de comer sin sentido" que "vive para matar".

Desde entonces, generaciones han crecido con la imagen de un "devorador de hombres" que se desliza desde el fondo del mar hacia la superficie, buscando presas humanas para atraparlas y desgarrarlas con sus dientes dentados. Décadas después de Tiburón, las imágenes aterradoras y los estereotipos sobre el tiburón se están perpetuando nuevamente en los programas de televisión con sed de calificación. Hace dos años, y provocó titulares aterradoras.

El gran tiburón blanco, según el especialista en tiburones Craig Ferreira, también es "capaz de violencia [VIDEO]explosiva, pero no es un animal sediento de sangre y agresivo, y su comportamiento se centra en no involucrarse en conflictos y combates, siendo el combate el último recurso."