La metástasis son creadas por células liberadas por el tumor primario que han sido transportadas a otros órganos o otras partes del cuerpo, las metástasis son crecimientos secundarios de cáncer que se diseminan a través del cuerpo, a menudo se consideran como "descendencia mortal". En estos sitios secundarios, las células proliferan y crecen en tumores metastásicos peligrosos.

"Por lo general, las células tienen su lugar específico en el cuerpo, no migran", explica la científica Susanne Weg-Remers, del Centro Alemán de Investigación del Cáncer en Heidelberg.

"Pero las células malignas de los tumores sólidos pueden, en algunos casos, cruzar los límites anatómicos. Esas células [VIDEO]malignas luego invaden otros entornos en el cuerpo y destruyen el tejido circundante”.

Cuando las células malignas ingresan al torrente sanguíneo o al sistema linfático, se transportan por todo el cuerpo y pueden atracar e ingresar al tejido en otras áreas. Una vez allí, se establecen y comienzan a dividirse, convirtiéndose eventualmente en metástasis. Esos tumores metastásicos ya no están localizados, lo que significa que pueden diseminarse a otras partes del cuerpo y ya no pueden controlarse.

¿Bajo qué condiciones se forman las metástasis?

El cáncer comienza cuando el ADN en las células previamente sanas cambia a lo largo de la vida. Eso da lugar a células con nuevas características. Por ejemplo, el comportamiento de crecimiento puede cambiar. Las células pueden comenzar a dividirse de forma descontrolada y dejar de prestar atención a las señales del cuerpo para detenerse.

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Para alojar una metástasis, una ubicación particular en el cuerpo debe cumplir una serie de condiciones. Las células malignas necesitan acceso al sistema circulatorio. "Las células tienen que estimular el crecimiento de los vasos sanguíneos en la zona. Estos tienen que penetrar en el tumor recién formado para asegurarse de que está conectado al torrente sanguíneo", dice Weg-Remers, que suministra metástasis [VIDEO] con sangre que transporta oxígeno. y nutrientes, permitiendo que las células se multipliquen.

Tipos de cáncer que metastatizan con frecuencia

El cáncer de pulmón es un tipo de carcinoma que con frecuencia ya ha metastatizado en el momento en que se confirma el diagnóstico inicial. El cáncer de páncreas, el cáncer de hígado y el cáncer de vías biliares también son formas muy agresivas de la enfermedad. Un gran problema con estas condiciones es que los pacientes rara vez tienen quejas físicas hasta que el cáncer ha progresado significativamente. "A menudo solo se reconocen cuando las metástasis ya se han formado.

En ese momento, el cáncer ya no es curable", explica Weg-Remers. Los tratamientos contra el cáncer son más exitosos cuando el tumor está confinado en un solo lugar y los cirujanos pueden extirparlo sin causar daños potencialmente mortales. Eso es lo que hace que los tumores cerebrales sean un desafío para tratar. Si bien generalmente se limitan al cerebro, la extirpación quirúrgica completa a menudo es difícil.