Si le apasionan las cervezas artesanales y la vida ecológica, ¿qué le parece elevar un vaso de Cerveza elaborado con PAN sobrante?

Toast Ale se lanzó en el Reino Unido en 2015 en parte para ayudar a las panaderías a reciclar pan que de otro modo se hubiera desperdiciado, y para ayudar a aumentar la conciencia pública sobre el desperdicio de alimentos.

"El desperdicio de alimento es uno de los problemas ambientales más importantes de nuestro tiempo", dice Joanna Ehrenreich, jefa de operaciones de Toast Ale en la ciudad de Nueva York, donde la compañía estableció su tienda en julio pasado. "Queremos ganarse los corazones y las mentes de personas que de otra manera no prestarían atención al desperdicio de alimentos.

Estoy muy motivado por eso".

Un tercio de toda la comida producida en los Estados Unidos se desperdicia, según la Agencia de Protección ambiental de los Estados Unidos Y la misma proporción de pan cocido en los Estados Unidos sigue sin comerse, según Ehrenreich. La comida desperdiciada típicamente termina en vertederos, donde se pudre y libera grandes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

Pero, ¿puede una pequeña empresa como Toast Ale realmente marcar la diferencia? Emily Broad Leib, directora de la Clínica de Política y Leyes Alimentarias de la Facultad de Derecho de Harvard en Cambridge, Massachusetts, sin duda cree que sí.

"Los productos de granos como el pan son algunos de los productos alimenticios más comúnmente desperdiciados tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido [VIDEO]", dijo Broad Leib.

"Los modelos comerciales que encuentran nuevos usos para el pan excedente, por lo tanto, tienen un potencial significativo para ayudar a reducir la cantidad de comida que se desperdicia".

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Darby Hoover, especialista en recursos en el programa de alimentos y agricultura en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, una organización de defensa del medio ambiente sin fines de lucro en la ciudad de Nueva York, se hizo eco de la evaluación de Broad Lieb. "Nos encanta ver a las empresas reutilizar activamente lo que se habría desperdiciado de alimentos y convertirlos en productos útiles", dijo, y agregó que Toast Ale es un buen ejemplo de una iniciativa de recuperación de alimentos viable.

Tales iniciativas son cada vez más populares. Muchos supermercados ahora reutilizan productos deformados o imperfectos que tradicionalmente se han desperdiciado, por ejemplo, y algunos restaurantes elaboran platos con ingredientes como las hojas de remolacha, que generalmente se cortan y se tiran.

Toast Ale se asocia con panaderías específicas para obtener pan excedente. En la ciudad de Nueva York, el pan sobrante proviene de una panadería orgánica de propiedad familiar, dijo Ehrenreich. El proceso de elaboración de la cerveza [VIDEO] de la compañía es similar al que se usa para elaborar cerveza convencional: solo sustituye el pan por un tercio de la cebada utilizada en la elaboración de la cerveza. Y Ehrenreich dice que las cervezas de Toast Ale tienen un sabor similar al de sus contrapartes elaboradas convencionalmente.

En los Estados Unidos, la cerveza Toast Ale se vende en la ciudad de Nueva York y Long Island y se puede comprar en línea, con las ganancias donadas a organizaciones benéficas y locales que trabajan para reducir el desperdicio de alimentos, dice la compañía. Pero Toast Ale también ha compartido su receta en línea para que los cerveceros caseros puedan unirse a la lucha contra el desperdicio de alimentos. Como dice Ehrenreich, "queremos inspirar un movimiento en todo el mundo".