En caso de que te lo hayas perdido, Elon Musk y su compañía privada SpaceX lanzaron con éxito el Falcon Heavy, y su rojo brillante Tesla, esta semana. Es el cohete [VIDEO] más grande que se lanzará desde los años del Apolo y fue diseñado para llevar a los humanos al espacio, lo que acerca la posibilidad de una misión tripulada a marte. Entonces, cuando eventualmente lleguemos a Marte, ¿cómo nos mantendremos?. Sorprendentemente, la investigación ha demostrado que las plantas podrían crecer más o menos naturalmente.

No es tan simple como lo hizo Matt Damon en la película de 2015 The Martian (alerta de spoiler: habría muerto), pero no es imposible.

Como parte de un curso de astrobiología en la Universidad de Villanova en Pensilvania, Edward Guinan y su clase replicaron las condiciones de la jardinería marciana [VIDEO] y experimentaron con qué cultivos podrían crecer mejor.

Lo básico: suelo, luz, agua.

El suelo de Marte fue probado, probado y probado por el módulo de aterrizaje Phoenix en 2008, después de un viaje de nueve meses al planeta rojo. Afortunadamente, tenemos algo muy similar aquí en la Tierra: un suelo basáltico o de tipo lava. Una variante similar está incluso disponible en la mayoría de los centros de jardinería en los Estados Unidos, con un poco más de hierro que el suelo marciano. Como Marte está más lejos del sol que la Tierra, sus superficies obtienen alrededor de un 60% menos de luz solar que la superficie de la Tierra.

Este ambiente favorable a las plantas amantes de la sombra fue simulado por el Dr. Guinan y sus estudiantes mediante el uso de un invernadero pintado a la sombra, que también les permitió simular la atmósfera muy seca de Marte. Para contrarrestar la sequedad y proporcionar el otro ingrediente esencial para el cultivo de plantas, agua, el Dr. Guinan dijo que los jardineros marcianos necesitarían encontrar y descongelar el agua congelada. Los estudiantes de Astrobiología solo tuvieron que hacer un toque, pero encontraron que las plantas se secaron fácilmente. La atmósfera de Marte, en su mayoría dióxido de carbono, se adaptaría muy bien a las plantas.

¿Qué funcionó?

La lechuga prosperó en el suelo de estilo marciano, creciendo rápidamente y bien. "Tenía una mezcla de semillas, simpson negro sembrado, hoja de roble rojo, buttercrunch", dijo el Dr. Guinan. "Estos germinaron en tres o cuatro días y en un mes, tuvimos una cosecha ... y fue deliciosa. Todos nuestros productos del último semestre comimos".

Sin embargo, el Dr. Guinan señaló que su limitado valor nutricional significaba que no valía la pena crecer. Los estudiantes también lograron cultivar batatas, albahaca, cebollas, ajo, menta e incluso col rizada. "Kale fue especialmente útil, porque es muy nutritivo", dijo. Cuando el Dr. Guinan sugirió el crecimiento de dientes de león, sus estudiantes no estaban tan entusiasmados.

Pero esta planta sorprendentemente versátil crecería bien en Marte. "Puedes comer las hojas, puedes comer las raíces", dijo el Dr. Guinan. "Los estudiantes no pensaron en eso, pero puedes hacer vino de la flor". Sin embargo, habrá algunos obstáculos, si alguna vez llegamos al Planeta Rojo. La superficie de Marte, y también el polvo en el aire, contiene pequeñas cantidades de percloratos. "Las sales de perclorato en la Tierra se usan en fuegos artificiales, explosivos y en algunos fertilizantes", explica el Dr. Guinan. "Incluso en pequeñas cantidades, se ha descubierto que los percloratos son muy tóxicos para las personas, afectando principalmente a la glándula tiroides y la absorción de yodo, además de ser cancerígeno".

En The Martian, el astrobotánico Mark Watney, interpretado por Matt Damon, cultivó papas con éxito en una mezcla de suelo de Marte y heces rehidratadas. Puede venir como un shock (o, tal vez no ...), pero esta escena de Hollywood no era científicamente precisa, según el Dr. Guinan. "Mark Watney habría estado expuesto a cantidades posiblemente letales de percloratos durante su estancia en Marte y también al comer las papas cultivadas en el suelo marciano no tratado", dijo. Para sobrevivir, Watney habría tenido que eliminar los percloratos mediante el lavado de las sales, o mediante el uso de ciertas bacterias que ingieren clorates liberando oxígeno.