La lluvia, causada por la contaminación, podría conducir a la destrucción completa de algunas inscripciones Mayas dentro de 100 años. Expertos en México han advertido que la lluvia podría acabar con algunos de los sitios patrimoniales más preciados del país, algunos de los cuales tienen alrededor de 4.000 años de antigüedad. El Dr. Pablo Sánchez, del Centro de Estudios Atmosféricos de la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México, dijo: 'Dentro de 100 años todas las inscripciones y escritos en las paredes y pilares se podrían perder'.

El daño ocurre porque las ruinas mayas están hechas de piedra caliza, que contiene carbonato de calcio, una sustancia química que se disuelve rápidamente en la lluvia ácida.

La lluvia se produce cuando la contaminación se mezcla con nubes de lluvia, lo que reduce el nivel de pH del agua cuando cae al suelo. La Ciudad de México ha luchado con la contaminación durante décadas, y fue incluida en la lista como la ciudad más contaminada del mundo en 1992.

Los expertos en sitios mayas luchan por encontrar una solución al problema de la lluvia ácida, ya que no pueden cubrir la piedra caliza con una película protectora. El Dr. Sánchez dijo: "La piedra caliza debe respirar, absorber la humedad y el agua y, si la cubre con una capa de sellado, provoca una aceleración de la erosión". El científico dijo a los periodistas en México que la contaminación responsable de la lluvia ácida no necesariamente se produce en el país [VIDEO].

La contaminación puede viajar miles de kilómetros antes de afectar la lluvia.

Se cree que la civilización maya comenzó alrededor del 1800 aC y duró hasta 1697, cuando fue conquistada por los invasores españoles. México recibió más de 11,4 millones de turistas en 2017, y los templos mayas son una de las principales atracciones turísticas del país. Los monumentos no son los únicos sitios del patrimonio mexicano amenazados por la contaminación. A principios de esta semana se reveló que la contaminación está amenazando el sistema de cuevas Sac Actun recientemente mapeado en la Península de Yucatán.

La vasta red subterránea podría ser el sitio arqueológico subacuático más importante del mundo, según expertos en México. Algunos de los restos humanos más antiguos del continente se han encontrado allí, datan de hace más de 12,000 años, y los restos de animales ahora extintos hacen retroceder el horizonte a 15,000 años. Pero la contaminación y el desarrollo pueden amenazar las aguas cristalinas de las cuevas, dijo el lunes el arqueólogo subacuático Dr. Guillermo de Anda.

Algunos de los lagos sumideros que hoy sirven como entradas al sistema de cuevas son utilizados por los turistas para bucear y nadar.

Y la carretera principal en el estado de la costa caribeña de Quintana Roo corre directamente sobre algunas partes de la red de cuevas.

Se sabe que esa carretera colapsó en sumideros.

Además, la cueva con el cráneo incrustado de piedra tiene altos niveles de acidez, lo que sugiere que la escorrentía ácida de un vertedero al aire libre cercano podría dañar los restos óseos. Durante cientos de años, los mayas dominaron gran parte de las Américas. Cayeron misteriosamente en el siglo VIII o IX, con enfermedades, inundaciones e invasores extranjeros a los que se atribuye la desaparición de la civilización. Los mayas crearon astronomía, matemáticas, creación de calendarios y escritura jeroglífica. También desarrollaron grandes ciudades con templos, pirámides y lugares para jugar juegos de pelota.

Antes de la conquista española se creía que los mayas tenían una de las civilizaciones más avanzadas del hemisferio occidental.