Entre el 60 y el 65% del café producido en el mundo se produce a partir de la planta de Arábica, y la variedad Robusta más amarga constituye casi todo el resto. Aunque es muy inferior en sabor y relegado a café instantáneo, Robusta es innegablemente más robusto para producir, produciendo un 60% más de frijoles a un mayor rango de temperatura de crecimiento, mientras que resiste insectos y enfermedades, incluida la temida oxidación del café.

Es la roya del café lo que ahora amenaza el suministro global de Arábica. Como se informó recientemente en Chemical and Engineering News, aproximadamente el 15 por ciento de la producción se pierde por la oxidación cada año y afecta a los cultivos en todo el mundo.

El 40% de la cosecha de café de Colombia fue aniquilada por el óxido en 2008, destruyendo los medios de subsistencia y empobreciendo a las familias en el proceso. Teniendo en cuenta que el Arábica es básicamente endogámico, con solo un 1,2 por ciento de diversidad genética, hay pocas posibilidades de que alguna vez desarrolle resistencia.

Los esfuerzos de crianza convencionales están en marcha para crear una versión más abundante de Arábica, y han sido durante cincuenta años., pero probablemente no podrán mantenerse al día con la roya del café para siempre, especialmente teniendo en cuenta que los efectos y el alcance de la enfermedad se ven agravados por el cambio climático. Los fungicidas y las prácticas de cultivo estratégico ayudan, pero son soluciones imperfectas que son difíciles de implementar a gran escala.

Para cualquiera que esté familiarizado con la industria de la papaya de Hawai, la solución para guardar el café Arábica es obvia y emocionante: ¡modificación genética! En la década de 1990, los cultivos de papaya de Hawaii estaban siendo devastados por un virus de la planta llamado "ringspot", y en 1998 la producción había disminuido en un 50 por ciento. Ese año, el horticultor hawaiano Dennis Gonsalves, junto con investigadores de la Universidad de Cornell, entregó la variedad de papaya Rainbow a los agricultores , esencialmente idéntica a la papaya anterior, pero por la adición de un gen viral inofensivo que confiere inmunidad al ringspot. Los agricultores plantaron impacientemente la papaya Rainbow en todas las islas, y Ringpot no ha molestado a las papayas de Hawái desde entonces .

Según una estimación aprendida , el café transgénico podría estar a solo 10-15 años de distancia. El café Arábica modificado genéticamente resistente a las enfermedades aportaría estabilidad económica a las naciones en desarrollo de Brasil, Vietnam, Colombia, Indonesia, Etiopía, Honduras, India y Uganda, que producen colectivamente las tres cuartas partes del café mundial.

Según Investopedia , "1,2 millones de pequeños agricultores de Etiopía contribuyen con más del 90% de la producción, y se estima que 15 millones de etíopes dependen de la industria del café para su sustento". Para ayudar a sacar de la pobreza a cientos de millones de personas en el mundo en desarrollo, el café transgénico resistente a las enfermedades es una necesidad humanitaria.

Y sin embargo, como Christophe Montagnon, director de World Coffee Research, esencialmente la división científica de la industria del café, dijo a Chemical and Engineering News : "El mundo y la historia del café aún no es compatible con la modificación genética". t aceptar el café GMO. Él puede estar en lo cierto. Lamentablemente, más de la mitad de los estadounidenses cree erróneamente que los alimentos genéticamente modificados no son seguros , en agudo contraste con la comunidad científica. Corrigir esa creencia errónea es primordial para proteger nuestra taza de Joe, pero más importante aún , los medios de vida de millones. [VIDEO]

El café Arabica podría seguir el camino del plátano Gros Michel o la papaya hawaiana. La elección es nuestra