Según un nuevo artículo publicado en la edición de febrero de la revista Cognitive, Affective & Behavioral Neuroscience , las imágenes por resonancia magnética de hombres borrachos y sobrios muestran cambios relacionados con el alcohol en la corteza prefrontal, la región del cerebro que se cree responsable de la moderación social el comportamiento y la agresión, entre otras funciones ejecutivas, pueden ser responsables de la ira inducida por las bebidas alcohólicas . [VIDEO]

En el nuevo estudio, los investigadores [VIDEO]de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia reclutaron a 50 hombres sanos (entre 18 y 30 años) para jugar un juego estándar de agresión mientras están acostados en un escáner de resonancia magnética.

Aunque anteriormente se había demostrado que el alcohol alteraba el funcionamiento normal de múltiples regiones cerebrales (incluidas las partes responsables de la memoria de trabajo , la coordinación mano-ojo y la calidad del sueño ), hasta ahora no existían pruebas de MRI que vincularan la agresión con cambios inducidos por el alcohol en la corteza prefrontal. , dijeron los investigadores.

A los voluntarios se les pidió que tomaran dos bebidas alcohólicas o dos bebidas placebo no alcohólicas antes de intentar el juego de agresión. Cada miembro del grupo intoxicado bebió dos tazas de vodka tónico con limón, mezclado para elevar la concentración de alcohol en el aliento de cada bebedor por encima del límite de manejo legal en Australia, 0.05 por ciento.

Escáner MRI

Después de bajar sus bebidas, los participantes ingresaron al escáner MRI para jugar algunas docenas de rondas del juego de agresión, que se describió como una tarea competitiva en tiempo de reacción.

A cada participante se le mostró una pantalla y tuvo que competir con su "oponente" (que en realidad era una IA de computadora, pero se describió a los participantes como un estudiante real que jugaba de forma remota desde una habitación contigua) para presionar un botón cada vez que veía un cuadrado aparece en la pantalla.

Si el participante apretó el botón más rápido que su oponente, el oponente fue castigado con una ráfaga de ruido preseleccionado que variaba en intensidad en una escala de 1 a 4. Del mismo modo, si el oponente AI era más rápido, el jugador humano era castigado con una ráfaga molesta de ruido. Incluso si el jugador humano ganara una ronda, se le mostraría el nivel de intensidad de ruido que su oponente había seleccionado para él, permitiendo que el jugador humano aprendiera qué tan agresivo era cada oponente.

Las imágenes por resonancia magnética mostraron que los jugadores intoxicados mostraron una disminución significativa en la actividad cerebral en sus cortezas prefrontales , en comparación con los jugadores sobrios, al hacer una respuesta agresiva.

Específicamente, los bebedores de bebidas alcohólicas mostraron una menor actividad en las regiones conocidas como las cortezas prefrontales dorsomedial y dorsolateral, que están relacionadas con la memoria de trabajo y la inhibición.

"Se piensa que la agresión ocurre porque el alcohol enfoca la atención en señales instigadoras (como las explosiones de ruido) y lejos de señales inhibitorias (normas que proscriben la agresión)", dijeron los investigadores en el estudio.

Efectos amortiguadores del alcohol en la corteza prefrontal

En otras palabras, los investigadores creen que los efectos amortiguadores del alcohol en la corteza prefrontal podrían hacer que los jugadores intoxicados sean más parciales hacia señales hostiles y menos cautelosos con la etiqueta social, lo que resulta en un comportamiento más agresivo . La reducción en la actividad en estas regiones "puede reflejar una menor autoconciencia" en personas intoxicadas, agregaron.

Si bien se necesitan más estudios de MRI con muestras más grandes de participantes ebrios y sobrios, este estudio proporciona a los investigadores una idea más clara de dónde puede provenir la agresión inducida por el alcohol.

Por lo menos, ofrece a los bárbaros cansados ​​con un estribillo más específico que griten a los clientes por encima del límite: "¡Ey, amigo, creo que tu corteza prefrontal dorsomedial ya ha tenido suficiente!" #Ciencia #Personas Bocrrachas