El árbol, ubicado en la Isla Campbell en el Océano Austral, registra en su madera un rastro radiactivo claro de las pruebas de la bomba atómica de los años 50 y 60. Como tal, podría ser el "punto de oro" que los científicos buscan para definir el comienzo de la Época del Antropoceno, un nuevo segmento de tiempo en nuestra historia geológica de la Tierra.

La sugerencia es que, independientemente de lo que se tome como la espiga dorada, debería reflejar la llamada "Gran Aceleración" cuando los impactos humanos en el planeta se intensificaron de repente y se volvieron globales. Esto ocurre después de la Segunda Guerra Mundial y se ve, por ejemplo, en La picea no debería estar realmente en Campbell Island, que está a unos 600 km del extremo sur de Nueva Zelanda.

Su hábitat natural se encuentra en las latitudes del Pacífico norte, pero un solo árbol se colocó en la isla subantártica alrededor de 1905, posiblemente como el inicio de una plantación prevista.

El profesor Turney y sus colegas perforaron un núcleo fino en la picea, que tiene anillos de crecimiento anchos y delineados, y examinaron la química de la madera.

El siguiente árbol más cercano está en las Islas Auckland, a unos 200 km al noroeste.

Encontraron un gran salto en la cantidad de carbono 14 en una parte de un anillo El coautor Mark Maslin, del University College London, Reino Unido, dice que la fecha viene justo después de la prohibición de las pruebas nucleares atmosféricas (1963), pero describe el momento en que las consecuencias de las detonaciones anteriores realmente se desvanecieron en todo el mundo e incluso se infiltraron en la biosfera del planeta

"Si se quiere representar el Antropoceno con el inicio de la Gran Aceleración entonces este es el disco perfecto para definirlo.

Y lo que es realmente interesante es que hemos plantado un árbol en el que no debe ser que luego nos ha dado este hermoso disco de lo que le hemos hecho al planeta ".

Este pico en la forma radiactiva del elemento es una firma inequívoca de los ensayos nucleares atmosféricos que ocurrieron después de la guerra. El radioisótopo se habría incorporado al árbol como dióxido de carbono a través de la fotosíntesis. Chris Turney, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, y sus colegas, dicen que la picea de Sitka capta este cambio exquisitamente en la química de sus anillos de crecimiento.

"Estamos presentando esto como un serio contendiente para marcar el inicio del Antropoceno. Tiene que ser algo que refleje una señal global", dijo el profesor Turney a la BBC. "El problema con los registros del Hemisferio Norte es que reflejan en gran medida dónde ha ocurrido la mayor actividad humana. Pero este árbol de Navidad registra la naturaleza [VIDEO] de gran alcance de esa actividad y no podemos pensar en ningún lugar más remoto que el Océano Austral".