A diferencia de las inmunoterapias contra el cáncer basadas en células que manipulan las células inmunitarias fuera del cuerpo y las transfieren a los pacientes, el enfoque inmuno-material implantable activa las células inmunes endógenas dentro del propio cuerpo del paciente para lanzar un ataque contra su cáncer. La novedosa técnica fue desarrollada, incubada y avanzada en el Instituto Wyss para Ingeniería Biológica Inspirada en la Universidad de Harvard y en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas John A. Paulson de Harvard por David Mooney, miembro de la facultad central de Wyss, líder del Inmuno Iniciativa de Materiales en el Instituto Wyss, y Robert P.

Pinkas Profesor de Bioingeniería Familiar en SEAS.

El Instituto Wyss y el SEAS anunciaron el martes que Novartis tendrá acceso para desarrollar comercialmente su tecnología terapéutica de vacuna contra el cáncer basada en biomateriales que promueve la inmunidad contra el cáncer. En virtud de un acuerdo de licencia encabezado por la Oficina de Desarrollo Tecnológico de Harvard (OTD), Novartis tendrá los derechos mundiales, en aplicaciones limitadas por objetivo, para desarrollar y traducir este enfoque de tratamiento.

La terapia de primera generación consiste en un andamiaje poroso hecho de un polímero médico biodegradable ampliamente utilizado infundido con antígenos inactivados de las propias células tumorales del paciente, así como moléculas inmunoestimuladoras que atraen las células dendríticas del sistema inmune al sitio inmuno-material y activan ellos para estimular una respuesta del anfitrión.

Una vez activadas, las células dendríticas se mueven a los ganglios linfáticos cercanos para orquestar respuestas antitumorales en todo el cuerpo.

En 2013, el Instituto Wyss y el Instituto del Cáncer Dana-Farber iniciaron una Fase I de ensayos clínicos en DFCI para evaluar la seguridad de la primera de estas vacunas implantables basadas en inmuno-material en pacientes con melanoma, una forma letal de cáncer de piel.

El ensayo, dirigido por F. Stephen Hodi Jr., director del Centro de Melanoma de DFCI y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, todavía está en curso con muchos de sus pacientes originales.

El ensayo siguió a extensos estudios preclínicos de un equipo colaborativo encabezado por Mooney y Glenn Dranoff, quien en ese momento era miembro del profesorado asociado y co-líder del Centro de Vacunas contra el Cáncer de Dana Faryer.

El equipo demostró que la vacuna podría reducir o erradicar múltiples tipos de tumores, además de actuar como profiláctico, en varios modelos animales. Dranoff es ahora jefe global de inmunooncología exploratoria en los Institutos Novartis para Investigación Biomédica.

Novartis también ha establecido un acuerdo de colaboración con el Instituto Wyss para desarrollar aún más los sistemas de biomateriales para su cartera de terapias inmuno-oncológicas de segunda generación. El desarrollo y estudio de la vacuna contra el cáncer fue financiado por el Instituto Wyss, DFCI y los Institutos Nacionales de Salud. Las tecnologías licenciadas son propiedad o copropiedad de la Universidad de Harvard, DFCI y la Universidad de Michigan.

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