Los científicos han examinado los suelos en aquellas partes del desierto de Atacama que pueden no ver lluvias por décadas. Aún así, el equipo dirigido por la Universidad Técnica de Berlín, Alemania, encontró evidencia de microbios que se han adaptado a las condiciones extremas. Estos organismos resistentes son de interés porque pueden servir como una plantilla de cómo la vida podría sobrevivir en marte. "Todas las tensiones que tienes en Atacama, también las tienes en Marte, solo un poco más", dijo el Dr. Dirk Schulze-Makuch de TU Berlin.

Entonces, además de la súper aridez, significa niveles aún más altos de radiación ultravioleta y suelos cargados de sales

El equipo del Dr. Schulze-Makuch muestreó una serie [VIDEO] de sitios en el desierto de América del Sur, desde aquellos lugares que se mojan regularmente de las nieblas a aquellos donde la precipitación de cualquier forma es extremadamente rara.

Por suerte, los científicos aparecieron en 2015 justo un mes después de uno de los célebres eventos de lluvia. Tal vez no sea sorprendente dada la presencia de agua, el equipo detectó microbios metabolizadores en el corazón de Atacama.

Y entonces, como era de esperar, los investigadores vieron que el nivel de esa actividad disminuía drásticamente en los siguientes dos años a medida que las condiciones se secaban. "Algunos han argumentado que lo que estás viendo son simplemente organismos que han sido arrastrados por el viento, que lo que estás viendo son solo los restos de células y ADN de estos organismos mientras mueren.

"Pero lo que encontramos en nuestro análisis genómico es que hay organismos en el suelo que se han adaptado a la alta radiación UV, a altas concentraciones de sal", explicó el Dr.

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Schulze-Makuch. En otras palabras, estos microbios son indígenas. Y cuando llega el agua se vuelven activos; y cuando el agua se va, muchos obviamente morirán, pero un buen número entrará en un estado latente para esperar el próximo evento de precipitación.

Esta podría ser la forma en que la vida persiste en Marte hoy en día, si es que alguna vez estuvo allí en primer lugar, dijo el Dr. Schulze-Makuch. "Hace unos cuatro mil millones de años, había mucha agua en Marte, incluso había océanos. Y luego se volvió más seca y seca. "Pero incluso hoy en día tienes estos eventos de humedad. Allí obtienes niebla, incluso tienes tormentas de nieve nocturnas, y hay estas 'líneas rectas pendientes', que son estos flujos salinos cerca de la superficie. El agua también se formará alrededor de los minerales [VIDEO].

"Piensa en los microbios, para ellos un pequeño charco es un océano. Entonces, si solo tienen un poco de agua, puede ser suficiente para ellos". El equipo no puede decir por cuánto tiempo las especies inactivas de Atacama pueden sobrevivir sin entrar en contacto con el agua, pero podrían ser cientos o incluso miles de años, piensan los científicos. El grupo del Dr. Schulze-Makuch está a punto de regresar al desierto para seguir sus localizaciones de muestreo.