Esto es según un estudio que analizó los sedimentos de los ríos en el noroeste de Inglaterra. Científicos de la Universidad de Manchester probaron sedimentos fluviales en 40 sitios en todo el Gran Manchester y encontraron "microplásticos en todas partes". Existe evidencia de que partículas tan pequeñas pueden ingresar a la cadena alimenticia. Los hallazgos, publicados en la revista Nature Geoscience, son los primeros de un estudio de "cuenca sistemática", dicen los investigadores. En una primera ronda de pruebas, solo uno de los sitios, en la parte superior del río Goyt, que es uno de los afluentes del río Mersey, no contenía plástico.

Pero cuando los investigadores volvieron a ese sitio para repetir su prueba, esa área se había contaminado.

"Creo que es probable que haya concentraciones aún mayores en algunos de los grandes ríos que pasan por las megaciudades globales", dijo la investigadora principal, la Dra. Rachel Hurley. "Solo tenemos que salir y ver. Todavía no conocemos la escala completa del problema microplástico", dijo "Donde sea que tenga gente e industria, tendrá altos niveles de micro plástico", agregó el profesor Jamie Woodward, de la Escuela de Geografía de la Universidad de Manchester.

'Puntos de acceso de plástico 'Para analizar los sedimentos fluviales, los investigadores aislaron parches del lecho del río y midieron la concentración dentro de esos parches. Algunos "hotspots" urbanos contenían cientos de miles de partículas de plástico por metro cuadrado. Esto incluyó un sitio [VIDEO] en el río Tame en Denton, un tramo río abajo río abajo, que contenía más de medio millón de partículas de plástico por metro cuadrado.

"De acuerdo con nuestra búsqueda de literatura sobre microplásticos en el océano, en sedimentos en playas, en lagos, y la pequeña cantidad de datos en ríos en otras partes, esta es actualmente la concentración más alta que se encuentra en cualquier lugar", dijo el profesor Woodward.

Los científicos ahora quieren investigar las fuentes específicas de las fibras plásticas, las microesferas y los fragmentos que encontraron

Un estudio reciente en los Estados Unidos vinculó plantas de tratamiento de aguas residuales con la liberación de plástico al medio ambiente. Y los científicos creen que es probable que las aguas residuales hagan una gran contribución, particularmente de microfibras a partir de prendas sintéticas y microperlas. Presentada a principios de este año", dijo el profesor Woodward. "Y queremos controlar el efecto de esa prohibición.

"Dimos la bienvenida a la prohibición de microperlas en productos de cuidado personal "Pero las microesferas también se usan en procesos industriales, en el moldeado de productos plásticos más grandes.

Por lo tanto, es probable que haya múltiples fuentes "En los entornos urbanos, los microplásticos pueden provenir de los sistemas de aguas residuales y alcantarillado, de la basura de plástico que se rompe y fragmenta, e incluso del aire. Las fuentes pueden no estar activas todo el tiempo, por lo que son difíciles de rastrear, pero estamos ¡trabajando en ello!" dijo el Dr. Hurley.

Los investigadores llevaron a cabo su primer conjunto de muestras antes de las inundaciones de invierno de 2015 y 2016. Esa inundación extrema fue particularmente grave en su sistema fluvial, cuando semanas de fuertes lluvias causaron estragos en el norte de Inglaterra, Irlanda del Norte y partes de Gales. El equipo regresó a los sitios para ver si los niveles de plástico habían cambiado. Esto reveló que las inundaciones habían "enjuagado" aproximadamente el 70% de los microplásticos almacenados en estos lechos de los ríos, lo que equivale a casi una tonelada de plástico, o casi 50 mil millones de partículas [VIDEO]. También erradicó la #Contaminación por microperlas en siete sitios. Entonces los ríos pueden "limpiarse", explicaron los investigadores. Pero, como señaló el profesor Woodward, "al final todo terminará en el océano".

El Dr. James Rothwell agregó que, dado que muchas de las partículas detectadas en este estudio eran tan pequeñas, simplemente se deslizarían a través de las redes de filtración que se utilizan, como estándar, para filtrar los microplásticos del océano. "Las implicaciones de eso son que bien podríamos estar subestimando en varios órdenes de magnitud la cantidad de microplásticos en los océanos que han sido arrojados por los ríos durante las inundaciones", dijo. #Ciencia #Rios