Paul Zabel nunca ha estado tan interesado en la jardinería. Sin embargo, sus plantas crecen saludablemente en la Antártida . Esto es posible gracias a un #Invernadero especial cerca de la estación de #investigación polar alemana Neumayer III . Todos los días, Zabel pisa con fuerza 400 metros a través de la nieve en el campo, sembrando lechuga, recortando las plantas de tomate y verificando si a sus crías les está yendo bien. Ahora puede disfrutar de la recompensa de su trabajo: acaba de cosechar 3,6 kilogramos de lechuga, 70 rábanos y 18 pepinos.

Fue muy especial tener en mente la primera ensalada fresca de la #Antártida, dice Bernhard Gropp, del Instituto Alfred Wegener, gerente de la estación de Neumayer III.

Invernadero antártico

Ya se han realizado experimentos con invernaderos en otras estaciones de investigación polar en la Antártida. Durante el invierno antártico, los puestos avanzados #científicos están aislados del resto del mundo. Los vuelos solo están disponibles en condiciones médicas excepcionales. Durante meses, los equipos de la estación tienen que consumir sus suministros. En Neumayer III hubo la última entrega de alimentos a finales de febrero. En este punto , Zabel estaba #sembrando la primera #semilla. En el invernadero antártico hubo fallas menores en el sistema después de la construcción.

Además, de las fuertes tormentas que afectaron la estación durante más de un año.

Las plantas crecen sin suelo

La luna y Marte son el objetivo final del ingeniero espacial Zabel y sus colegas en el Centro Aeroespacial Alemán ( DLR ) en Bremen. El invernadero, que desarrollaron, está diseñado para proporcionar información a los #astronautas cuando exploran #planetas distantes .

Y no solo eso: debería ser el pulmón verde de las #estaciones espaciales. Hace que el oxígeno para los astronautas respire y purifique el agua, explica el líder del proyecto, Daniel Schubert.

Schubert mira las muchas #pantallas en la sala de control de Bremen. Desde allí, él y su equipo monitorean todo lo que ocurre en el invernadero.

Los monitores muestran los niveles de temperatura, humedad, oxígeno y dióxido de carbono. Una cámara regularmente #fotografía todas las #plantas. Exuberantes ensaladas verdes, plantas de tomate de floración amarilla, albahaca, cebolletas, perejil, pepinos, colinabos y plántulas, las fresas aun no se han sembrado, pero se encuentran dentro del listado de plantas.

Las verduras brotan completamente sin tierra. Aeroponía es el nombre del procedimiento. Las #raíces son mucho más grandes que las plantas que crecen en el suelo. De lo contrario, sin embargo, las plantas atrapadas en monturas de plástico se ven como si estuvieran en un jardín bien cuidado y huelen de la misma manera: increíblemente #naturales.

Para mayo, los investigadores esperan una operación completa del invernadero contenedor. Entonces alrededor de cuatro a cinco kilogramos de verduras frescas se deben cosechar por semana. Las plantas crecieron más rápido que en condiciones normales, dice el gerente del proyecto Schubert. Cada cinco minutos, las raíces de las plantas se rocían controladas por #computadora con una solución nutritiva, obtienen más luz y dióxido de carbono de lo normal . Especialmente importante para el proyecto son los circuitos cerrados. El aire y el agua se reciclan una y otra vez, como debería ser en el espacio.

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