El Telescopio de caza del planeta Kepler fue diseñado para hacer una cosa: recopilar datos de una sola porción del cielo con la frecuencia suficiente para detectar eventos breves y raros. Los eventos que estaba buscando eran leves destellos de luz que sucedieron cuando un planeta pasó entre su estrella anfitriona y la Tierra. Pero capturó otros eventos transitorios también. Algunos de estos otros eventos fueron supernovas, la explosión de estrellas masivas, y Kepler capturó dos justo cuando la explosión explotó en su superficie.

¿Por qué pudo encontrar una supernova?

Uno de los breves eventos que Kepler observó fue tan extraño que originalmente no fue reconocido como una Supernova. Fue solo después de que los datos del observatorio se divulgaran a toda la comunidad investigadora que la gente comenzó a proponer que algo tan brillante era muy probablemente una supernova.

Ahora, los investigadores están ofreciendo un análisis de por qué este evento se veía tan extraño.

Con su estilo típico para lo dramático, los investigadores han denominado este evento KSN 2015K. Como se mencionó anteriormente, parecía lo suficientemente diferente de otras supernovas que no fue recogido por un análisis estándar. Además, los investigadores encontraron que el mismo evento fue detectado por un par de encuestas dedicadas a la identificación de supernovas en una etapa temprana. Ninguna de esas encuestas lo identificó, tampoco.

Solo hemos comenzado a detectar FELT en los últimos años, ya que hemos automatizado los telescopios topográficos para explorar secciones del cielo con la frecuencia suficiente para atraparlas repetidamente.

Pero los datos de Kepler son excepcionales, ya que escanearon esa sección del cielo cada media hora, las 24 horas del día. Esto brinda una oportunidad fantástica para tener una idea de lo que genera un FELT.

Otra posibilidad que el equipo incluyó fue una estrella muy grande. En estos casos, parte del poder de la explosión se difundiría antes de que alcanzara la superficie de la estrella y se hiciera visible.

También significaría que la subida y caída normal de la luz fue más adelante en el punto en que estalla la explosión, y más cerca de desaparecer. Esto funciona, pero requeriría una estrella mucho más grande de la que conocemos.

Pero la idea va en la dirección de la explicación preferida de los autores

Una supernova falsa, seguido de una supernova real.

Los impostores Supernova son explosiones estelares masivas que expulsan mucha materia de una estrella, pero no la destruyen. El más famoso de ellos puede ser Eta Carinae, que experimentó una "gran erupción" en el siglo XIX, que la convirtió en una de las estrellas más brillantes del cielo. En el caso de Eta Carinae, esto creó la nebulosa homúnculo, una enorme nube de materiales que rodea el sistema de estrellas binarias.

Si ocurriera algo similar en el sitio de KSN 2015K, crearía un área mucho más grande que una estrella, pero aún capaz de oscurecer la supernova por mucho más tiempo de lo que lo haría la superficie de la estrella. Como resultado, cuando estalló la explosión de la superficie de este material, ya habría envejecido un poco desde su explosión inicial.

El resultado sería una supernova que parece envejecer a un ritmo acelerado.

Si bien es una explicación razonable, no hemos observado muchos eventos impostores de supernovas, por lo que es difícil juzgar si normalmente expulsa el material suficiente para ocultar la ruptura de una supernova. Y no contamos con buenos datos sobre suficientes FELT para comprender si esta explicación podría dar cuenta de todos ellos. Entonces queda mucho por resolver aquí. Lo más crítico parece ser actualizar el software de análisis en algunos de nuestros telescopios de levantamiento automatizados, ya que esto podría ayudarnos a seleccionar más eventos de FELT a pesar del hecho de que van y vienen tan rápido.

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