Cada año, la NASA realiza un viaje de alto vuelo sobre el Ártico para monitorear el hielo y recopilar información sobre el área donde la gente casi nunca camina. Ha estado sucediendo desde hace una década, y la mayoría de las veces los científicos hacen sus observaciones con poca fanfarria. Este año, sin embargo, los investigadores tomaron una foto de una colección de características que está causando mucho interés y confusión.

En lugar de la interminable extensión abierta de hielo y nieve que están acostumbrados a ver, el equipo observó lo que parecen ser grandes agujeros en la corteza helada, junto con patrones de hielo ondulado que no tienen una explicación científica fácil.

No saben cuáles son las características o cómo se formaron porque nunca habían visto algo así antes, y ahora están haciendo todo lo posible para descubrir por qué existen los patrones extraños.

Sin una explicación fácil, los investigadores están considerando todas las posibilidades

"Vimos estas características tan solo circulares durante unos minutos hoy", escribió John Sonntag, un científico de la misión, sobre el avistamiento. "No recuerdo haber visto este tipo de cosas en otro lado". Hasta ahora, los investigadores han podido elaborar una teoría razonable sobre el área que puede explicar algunas de las características que observaron.

Creen que el área está cubierta por hielo "joven" relativamente nuevo, y que probablemente sea lo suficientemente delgado para que siga siendo flexible. Eso explicaría el patrón ondulado en una parte del hielo, pero los agujeros obvios son más difíciles de explicar.

"Definitivamente es un área de hielo delgado, ya que se puede ver el rafting con los dedos cerca de los agujeros y el color es lo suficientemente gris como para indicar poca capa de nieve", dijo el científico Nathan Kurtz después de la misión.

"No estoy seguro de qué tipo de dinámica podría conducir a las características en forma de semicírculo que rodean los agujeros. Nunca he visto algo así antes."

Una de las explicaciones potenciales más interesantes es que los agujeros son el resultado de animales como focas que cavan a través del hielo. No se observaron animales durante la misión, por lo que, si crearon un patrón extraño, se han ido desde entonces.

Otra fuente potencial de los agujeros son los manantiales calientes que se arrojan desde abajo, aunque eso sería difícil de confirmar desde el aire. Por el momento, los investigadores no están preocupados por las características, y están contentos de tirar ideas hasta que puedan aprender más en una fecha posterior.

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