Por primera vez, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los E.U. Ha recomendado la aprobación de un medicamento derivado del cannabis. Es un paso importante para reconocer que la planta tiene un uso médico válido, pero significará poco sin perder las restricciones de investigación que evitan que los científicos descubran los otros efectos sobre la salud del cannabis.

El medicamento en cuestión es Epidiolex, utilizado para tratar formas graves de epilepsia llamadas síndrome de Dravet y síndrome de Lennox-Gastaut.

Epidiolex incluye cannabidiol (CBD), un químico que proviene de la planta de cannabis pero que no es psicoactivo. Los investigadores han aplaudido la medida, y parece probable que la droga sea aprobada oficialmente pronto. "Este es un muy buen desarrollo, y básicamente subraya que hay propiedades medicinales para algunos de los cannabinoides", dijo a The New York Times el Dr. Igor Grant, director del Centro de Investigación de Cannabis Medicinal de la Universidad de California en San Diego.

Aun así, la recomendación para la aprobación es para "un solo compuesto que proviene de la planta y está aprobado para dos formas muy específicas de epilepsia", dice Daniel Friedman, profesor asociado de neurología en el NYU Langone's Comprehensive Epilepsy Center y coautor de un estudio.

Investigando Epidiolex para tratar el síndrome de Dravet. "Lo que eso significa para otras afecciones u otros cannabinoides, aún no lo sabemos". Ciertamente es posible que el CDB pueda ser útil en el tratamiento de otras formas de epilepsia u otras afecciones por completo.

Pero para saber y desarrollar medicamentos que ayudarán a las personas, la Agencia Antidrogas necesita relajar las restricciones sobre la investigación del cannabis.

En este momento, el cannabis es ilegal a nivel federal y, según la DEA, es un medicamento de la Lista I junto con heroína, LSD y cocaína, lo que significa que se considera que "no tiene un uso médico actualmente aceptado y un alto potencial de abuso".

Como resultado, el equipo de Friedman tuvo que pasar por un complicado proceso burocrático para llevar a cabo su estudio sobre Epidiolex.

Esto incluía tener una licencia especial de la DEA y equipos especiales, y "toda esa infraestructura hace que sea prohibitivo realizar estudios en otras condiciones por personas que quieran hacerlo, pero no tienen los recursos".

Estas mismas restricciones significan que a partir de 2013, menos de 20 ensayos controlados aleatorios (el estándar de oro para la investigación científica) han probado los beneficios de la marihuana, de acuerdo con la Asociación Médica Americana. Para hacer más bien, deberíamos facilitar que los investigadores estudien la planta y potencialmente traigan nuevos medicamentos útiles al mercado.

La industria del bienestar del CBD está sufriendo la misma exageración y falta de regulación que la industria de suplementos (una falta de regulación que conduce a "suplementos dietéticos" incluyendo simulantes peligrosos).

El año pasado, la FDA probó productos de bienestar CBD, y muchos no contener la cantidad que habían reclamado.

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