Si miras a las tortugas hoy, es fácil adivinar que han existido por mucho tiempo. Al igual que los cocodrilos y otros reptiles, tenían antepasados ​​que vivieron junto a los dinosaurios en la época mesozoica. Tal antepasado era Peritresius ornatus, que vivió en América del Norte durante la última época del Cretácico, hace alrededor de 100 a 66 millones de años. Los investigadores pensaron que P. ornatus era el único miembro de su grupo, pero ahora, un nuevo estudio encontró una especie hermana.

La tortuga ancestro es nombrada Peritresius martini

Nombrado Peritresius martini después de su descubridor, George Martin, la especie fue descubierta a partir de fósiles encontrados en Alabama, EE. UU. Su caparazón mide más de 90 cm de largo y 75 cm de ancho, que es mucho más grande que las muestras conocidas de P. ornatus. Los investigadores también notaron que el caparazón de P. martini era bastante simple, mientras que el de P. ornatus tenía elementos de piel esculpidos, que estaban apoyados por vasos sanguíneos.

Esta característica sugiere que P. ornatus era capaz de termorregulación, autorregulando su temperatura corporal, en función de las condiciones ambientales. Esto podría haber permitido que se mantuviera caliente y sobreviviera al enfriamiento global, que se produjo a lo largo del Cretácico superior, a diferencia de la mayoría de las tortugas, que se extinguieron.

"Los elementos dérmicos fuertemente vascularizados y esculpidos característicos de P.

ornatus se interpretan aquí como potencialmente indicativos de una capacidad termorreguladora y pueden haber sido uno de los factores clave que contribuyen a la supervivencia de Peritresius en el Maastrichtiense, un período de enfriamiento cuando otros linajes de Las tortugas marinas de Campania (p. Ej., Protostegids, Toxochelys y Ctenochelys ) se extinguieron", escriben los autores del estudio.

El hallazgo también muestra que las tortugas pertenecientes a este lado estaban mucho más extendidas, de lo que se creía anteriormente.

No está claro si existieron otras especies pertenecientes al grupo.

El autor principal Drew Gentry dice que "este descubrimiento no solo responde varias preguntas importantes sobre la distribución y diversidad de las tortugas marinas durante este período, sino que también proporciona evidencia adicional de que Alabama es uno de los mejores lugares del mundo para estudiar algunos de los primeros ancestros de las tortugas marinas modernas".

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