Durante un brote del mortal virus del Ébola como el que está en marcha en la República Democrática del Congo (RDC), la investigación necesariamente queda relegada a las estrategias de contención probadas, que incluyen aislamiento de personas infectadas, identificación y prueba de sus contactos y entierro seguro. de los muertos.

Pero la República Democrática del Congo aprobó un ensayo de vacuna y un segundo estudio respaldado por él para evaluar la respuesta inmune a la vacuna, con la esperanza de que la intervención "experimental" pueda ayudar a frenar el brote y ofrecer algunas ideas para el futuro.

La primera prueba tuvo un excelente desmpeño

La vacuna sin licencia, fabricada por Merck, tuvo un desempeño excepcional en un ensayo clínico de gran envergadura celebrado en Guinea durante el brote de 2015, pero se produjo cuando la epidemia ya se estaba reduciendo y tuvo poco impacto para ponerle fin.

En el último recuento en la República Democrática del Congo, 52 casos fueron confirmados, probables o sospechosos; 22 muertes habían sido reportadas; y el brote se había extendido a tres lugares en la provincia de Équateur, incluida una ciudad de 1,2 millones de personas en el río congestionado de Congo.

El nuevo ensayo reflejará la estrategia utilizada en Guinea y vacunará "anillos" de personas alrededor de los casos: contactos (hay más de 600 ya), contactos de contactos y personal de respuesta de primera línea. El estudio seguirá a las personas vacunadas para ver si desarrollan enfermedades y controlar los eventos adversos para evaluar la seguridad. Por razones éticas, no existe un grupo de control, sin embargo, por lo que el estudio arrojará datos limitados sobre la eficacia.

"La vacuna es solo una parte de la gran respuesta", explica Yap Boum, un microbiólogo de Médicos Sin Fronteras que vive en Yaundé y está ayudando al Ministerio de Salud Pública de la República Democrática del Congo a realizar el estudio. (Pueden realizarse estudios de otros tratamientos experimentales, como anticuerpos monoclonales y medicamentos, pero ninguno ha sido aprobado por el gobierno de la República Democrática del Congo).

La segunda prueba va a ser mas eficaz que la primera del 2015

El segundo estudio intentará extraer más datos del ensayo de la vacuna. Desde 2015, un grupo liderado por la epidemióloga Anne Rimoin de la Universidad de California, Los Ángeles, ha estado trabajando con colegas en la República Democrática del Congo en un estudio sobre el Ébola que ha tomado muestras de sangre de más de 1000 trabajadores de la salud, así como aproximadamente 100 sobrevivientes y sus contactos.

Ahora, en colaboración con Boum y el equipo de vacunas, el grupo está ampliando ese trabajo para recolectar muestras de los nuevos voluntarios que participan en el ensayo de la vacuna.

"Usualmente durante los brotes estás luchando para tener estos protocolos en su lugar y afortunadamente ya tenemos uno que coincide bastante bien con el objetivo del gobierno y todos los que se preguntan qué tan bien podrían funcionar estas vacunas", dice Rimoin.

El análisis de sangre podría aclarar si las personas tienen inmunidad preexistente al Ébola, en cuyo caso la vacuna estaría impulsando una respuesta existente. Los análisis de varias respuestas inmunes desencadenadas por la vacuna en personas que desarrollan y no desarrollan el Ébola también podrían ayudar a aclarar por qué la vacuna tiene éxito o falla.

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