Un sistema de enfriamiento inestable en el frío del espacio está arrojando el futuro del satélite meteorológico multimillonario más reciente de Estados Unidos, el Satélite Geoestacionario Operacional Ambiental-17 (GOES-17), en duda, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informado hoy. Los técnicos ahora están luchando por comprender el problema, que surgió por primera vez hace varias semanas en el instrumento principal del satélite.

Día del despegue del satélite

Lanzado el 1 de marzo, el GOES-17 es el segundo satélite meteorológico geoestacionario de próxima generación de la NOAA, el segundo de un programa de cuatro partes y $ 11 mil millones.

Luego de 6 meses de evaluación, el satélite se estableció para monitorear la mitad occidental de los Estados Unidos, de forma muy parecida a como su hermano, el GOES-16, lanzado en 2016, ahora realiza encuestas sobre la mitad oriental del país. Para hacerlo, GOES-17 usaría una cámara de 16 canales, llamada Advanced Baseline Imager, que es capaz de capturar la altura del viento, la lluvia y las nubes con todo lujo de detalles.

Para capturar 13 de estos canales, a saber, las bandas de infrarrojos y de infrarrojo cercano, el ABI debe mantenerse frío a -213 ° C, lo que no es poca cosa gracias al rápido calentamiento y enfriamiento que experimenta a partir de su exposición diaria al sol. Y en este momento, durante la mitad del día, con un pico alrededor de la medianoche, hora estándar del Este, el sistema de enfriamiento simplemente no está llegando a esas temperaturas.

"Estamos tratando esto muy en serio", dijo Joe Pica, director de la oficina de observaciones del Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA en Silver Spring, Maryland. "Estamos tratando de entender la anomalía y tratando de encontrar formas de encender los motores del sistema de refrigeración para que funcionen correctamente". GOES-16 tiene una cámara idéntica, pero hasta ahora su sistema de refrigeración funciona perfectamente.

Es un problema para el funcionamiento del satélite de NOAA

El problema viene como un golpe para NOAA, que ha estado en alza después de lanzar con éxito tres satélites meteorológicos de próxima generación: GOES-16 y -17 y el Sistema de Satélite Polar Conjunto, en un lapso de 18 meses. Estas naves espaciales se han enfrentado a retrasos y continúan consumiendo más y más del presupuesto de la NOAA, atrayendo la atención sostenida del Congreso.

Con el mal funcionamiento de ABI, es probable que esa atención regrese.

La agencia todavía está tratando de diagnosticar el problema exacto, que parece ser un problema mecánico que involucra las tuberías de refrigeración y el radiador de la ABI. Alrededor de la medianoche, en órbita geoestacionaria a 36,000 kilómetros por encima del ecuador, el sol mira "sobre el hombro" de la Tierra y directamente a la cámara del ABI. En GOES-16, el calor solar pasa a través de líquido refrigerante, que pasa a un vapor y luego pasa a través de un radiador para disipar el calor en el espacio. Por alguna razón, este enfriamiento no está sucediendo con el sistema del satélite más nuevo.

¡No te pierdas nuestra pagina de Facebook!!